Una prohibición del cifrado mataría los negocios de Bitcoin del Reino Unido?

La posibilidad de una represión de los sistemas de cifrado en el Reino Unido ha aumentado de nuevo, sonando las campanas de alarma en la comunidad bitcoin.

Un ataque terrorista que mató a 30 ciudadanos del Reino Unido en Túnez el mes pasado llevó a un parlamentario a cuestionar al primer ministro David Cameron sobre si las redes sociales populares y los servicios de Internet tendrían que abandonar sus políticas de privacidad.

La pregunta es: dada la base criptográfica de bitcoin, ¿las empresas bitcoin encontrarían imposible funcionar en el Reino Unido si tal secreto fuera prohibido? Al menos una empresa ha amenazado con irse, y otros podrían seguir.

Mucho tiempo viene

El asunto ha estado hirviendo desde enero, cuando Cameron pronunció un discurso en el que señaló que siempre ha sido posible que los gobiernos supervisen las comunicaciones bajo ciertas circunstancias.

"

La inserción de puertas traseras en sistemas cifrados para las agencias gubernamentales los haría efectivamente abiertos.

Cuando el Partido Conservador de Cameron ganó una mayoría absoluta en las elecciones generales del Reino Unido en mayo, prometió al parlamento que su agenda legislativa para los próximos cinco años incluiría efectivamente la focalización en las comunicaciones de "terroristas, pedófilos y otras personas serias" criminales "bajo la Ley de Poderes de Investigación. Los informes de que el plan del gobierno daría lugar a una "prohibición" de PGP, Apple Messages o WhatsApp se han basado en especulaciones hasta ahora. El gobierno no ha indicado explícitamente cómo piensa manejar el problema.

Insertar puertas traseras en sistemas cifrados para las agencias gubernamentales, sin embargo, los haría efectivamente abiertos ya que sería imposible para el proveedor y el usuario final estar seguros de que sus comunicaciones no estaban siendo monitoreadas.

Apple habilitó el cifrado a nivel de sistema de forma predeterminada con el lanzamiento de iOS 8, lo que provocó una dura respuesta de John Escalante, jefe de detectives del departamento de policía de Chicago, quien dijo que el iPhone se convertiría en el teléfono elegido por el pedófilo. "

El reino de la posibilidad

En este momento no está claro si el plan para prohibir el cifrado es incluso posible.La tecnología ha estado en la naturaleza durante décadas, y los intentos previos de limitar su uso han sido infructuosos.

La propia Oficina Parlamentaria de Ciencia y Tecnología del Reino Unido dijo en un comunicado que la prohibición del cifrado es "imposible" desde el punto de vista tecnológico, aunque su informe no es vinculante para las decisiones gubernamentales.

La Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos (NSA, por sus siglas en inglés), como revelaron los documentos filtrados de Edward Snowden, ha intentado debilitar los algoritmos de cifrado como parte de su programa BULLRUN. No se sabe cuan exitosos han sido estos esfuerzos.

Salida de Eris

La incertidumbre sobre los límites de encriptación parece haber costado ya al Reino Unido un negocio.

Eris Industries, que presta asistencia a otras empresas en la construcción de bloques bloqueados y aplicaciones de contratos inteligentes, anunció en mayo que cambiaría su sede de Londres a Norteamérica si el gobierno tomara medidas adicionales para limitar el cifrado.

Preston Byrne con el equipo de Eris

COO Preston Byrne dijo a CoinDesk que el problema es en realidad doble: la interferencia con el cifrado y la retención de datos de usuario.

"La idea de prohibir la criptografía es tan patentemente ridícula que yo y muchos otros en el espacio de seguridad de datos estuvimos tan aturdidos por la idea de que nos reímos".

Eris, dijo, no es una compañía de servicios financieros y no tiene ningún fondo de usuario. Pero las herramientas que utiliza para construir sus aplicaciones distribuidas como PGP, Tox o IPFS, se basan en una criptografía sólida para proporcionar una plataforma peer-to-peer con la misma funcionalidad que un servidor web.

Cualquier carga reglamentaria recaería sobre el operador de una plataforma basada en Eris que esté ejecutando un servicio financiero.

Respecto a la retención de datos, Eris quiere tener como mínimo datos de usuario, preferiblemente ninguno. Sin embargo, existe el temor de que las disposiciones sobre telecomunicaciones de las propuestas gubernamentales puedan abarcar empresas como SaaS (software como servicio).

"Desde el punto de vista empresarial, la única forma de proteger los datos es no registrarlos en ninguna parte."

Byrne agregó que la respuesta de la comunidad había sido "en su mayoría positiva". Si bien hubo algunos murmuraciones de que el anuncio de Eris Industries fue un truco de relaciones públicas, dijo que la compañía había hecho campaña en temas de libertades civiles desde su lanzamiento, y había presentado comentarios al gobierno británico sobre las cuestiones a petición.

Dado que el software de Eris es todo de código abierto, sería difícil insertar algo en el código sin que los usuarios se den cuenta. Dicho esto, la compañía todavía espera que la legislación del Reino Unido nunca llegará a la ley, diciendo: "Esperamos que el proyecto de ley muera en el comité".

Akin Fernández, fundador y operador de London bitcoin voucher tienda Azteco, también tiene dudas de que el gobierno será capaz de legislar contra el cifrado. "Hay pocas posibilidades de que esta idea llegue a las estatuas", dijo.

"No es posible que ningún gobierno bloquee el cifrado, no pueden bloquear el software que crea mensajes y archivos cifrados y no tienen forma de bloquear la transmisión de esos archivos a través de la red.Fernández señaló que el legislador analfabeto por computadora es "completamente desdentado e impotente", y que, por lo tanto,

Los negocios de Bitcoin podrían pasar a la jurisdicción, pero el software como Bitcoin no depende de las empresas para trabajar.Por lo tanto, la ley de Internet es la ley de la jurisdicción menos restrictiva del mundo, añadió Fernández.

Cuando se le preguntó a especular sobre las maneras en que un gobierno nacional podría intentar restringir el uso de bitcoin, el empresario sugirió un sistema de "fideicomiso clave" similar al cifra-snooping propuestas de la década de 1990. Con bitcoin llave escrow, los gobiernos conservan una clave privada de una billetera multisig y mantendría el derecho de aprovechar los fondos en caso de una mala conducta del usuario

Sin embargo, Fernández señaló que tal sistema sería fundamentalmente impracticable, ya que no hay forma en que un gobierno pueda mantener una seguridad clave adecuada en un mundo en el que todo el cifrado se retroceda o se rompa de manera inherente.

Esto también sería cierto si se permitiera a los gobiernos mantener una "llave maestra de Bitcoin" para acceder a los fondos a su antojo. Forzar el 100% de cumplimiento en cualquiera de los programas también sería difícil, ya que los usuarios tendrían acceso a bitcoins de fuera de dicho sistema.

Mientras que Fernández dijo que no haría ningún cambio en la forma en que su compañía hace negocios, la opción de incorporar en una jurisdicción más amigable, como Luxemburgo o Lituania, sigue siendo si la situación empeora.

Una escena familiar

A principios de los años noventa se vio lo que se conoce como las "guerras criptográficas", ya que el gobierno de los Estados Unidos tenía leyes para limitar el acceso del mundo al cifrado que no podía romper.

Líder de la lucha fue Phil Zimmermann, inventor del sistema de criptografía en cuestión, de código abierto "bastante buena privacidad" o software PGP. Junto a él estaba su compañero 'cypherpunk' Hal Finney, también conocido por recibir la primera transacción bitcoin de Satoshi Nakamoto.

PGP fue lanzado en Internet en 1991, y Zimmermann fue investigado por el Departamento de Estado y otras agencias gubernamentales estadounidenses por su "crimen".

Las autoridades respondieron con su propio chipset cifrado llamado 'Clipper Chip', para ser utilizado en todos los dispositivos de comunicaciones. Fue lanzado en 1993, pero en 1996 se marchitó de la falta de adopción por los fabricantes.

PGP ya estaba en la naturaleza, ampliamente utilizado y completamente imparable. Su uso fue integral para facilitar el crecimiento de la economía del comercio electrónico. Zimmermann mismo ha descrito las propuestas del Reino Unido como "absurdas".

Cualquier intento británico de prohibir el cifrado, o restringir bitcoin de una manera similar, es muy probable que cumpla el mismo destino. Ambos ya están firmemente dentro del alcance del público en general.

La recopilación y la retención de datos personales, sin embargo, sigue siendo popular entre los responsables políticos de todo el mundo y es probable que desempeñe un papel más importante en la forma en que se lleva a cabo el comercio en el futuro.

Imagen de David Cameron vía 360b / Shutterstock. com

Líder en noticias de bloques, CoinDesk es un medio de comunicación independiente que se esfuerza por los más altos estándares periodísticos y se atiene a un estricto conjunto de políticas editoriales. ¿Está interesado en ofrecer sus conocimientos o conocimientos a nuestros informes? Contáctenos en news @ coindesk. com