¿El nuevo gobierno del Reino Unido creará un Hub Bitcoin?

Josh Blatchford es CMO de la empresa londinense bitcoin startup BTC. sx

La semana pasada en el Reino Unido, el Partido Conservador fue reelegido al poder. Este artículo explora lo que sus planes para regular bitcoin podría ser similar y si son capaces de crear un concentrador bitcoin en el Reino Unido .

El último gobierno dio a conocer su postura sobre bitcoin en abril. Junto con una llamada de información, declaró: "El gobierno tiene la intención de aplicar la regulación contra el lavado de dinero a los intercambios de divisas digitales en el Reino Unido, para apoyar la innovación y prevenir el uso de delincuencia. próximo parlamento ".

Los empresarios no necesitan correr por las colinas - o valles de silicio. Aunque la "regulación" no siempre es la más amistosa de las palabras, el gobierno parece tener un enfoque ligero hasta el momento.

"Si bien las monedas digitales privadas existentes tienen defectos económicos que las vuelven volátiles, la tecnología de contabilidad distribuida en la que sus sistemas de pago pueden confiar puede ser considerablemente prometedora" ! - 3 ->

El BoE también destacó el potencial para crear su propia moneda emitida por el gobierno basada en la tecnología bitcoin.

Se supone que el BoE apoya las políticas económicas de cualquier partido que gane poder. Sin embargo, el BoE y el Partido Conservador comparten el mismo optimismo para bitcoin.

El canciller del Tesoro George Osborne dio la bienvenida al informe del BoE, tweeting:

En general, el gobierno ha establecido altas expectativas de que la regulación entrante debe ser favorable.

Predicción de la regulación bitcoin

Con el nuevo Parlamento formado esta semana, podemos esperar una consulta formal, originalmente prometida por el gobierno, en algún momento de este verano. Hasta entonces, tenemos que adivinar cómo será la regulación bitcoin.

Habida cuenta de los últimos comentarios que el Gobierno ha hecho y de las respuestas dadas en la convocatoria de información, podemos esperar con confianza lo siguiente:

La reglamentación se aplicará inicialmente a los intercambios, que se negocian con moneda extranjera y digital.

Los requisitos de Know-your-customer serán necesarios para que bitcoin sea menos anónimo.

  • Es probable que se utilicen los actuales marcos de lucha contra el blanqueo de capitales.
  • La policía tendrá la habilidad de confiscar bitcoin usado para propósitos criminales.
  • HM Treasury preparará un 'sandbox' de regulación para que las empresas de FinTech experimenten.
  • El gobierno pretende desarrollar "normas voluntarias pioneras para la protección de los consumidores".
  • Apoyo a la innovación bitcoin
  • Una promesa importante del gobierno es la creación de normas para la protección del consumidor.Hasta la fecha, los consumidores que compran productos y servicios han renunciado a sus derechos generalmente cubiertos por la Ley de Derechos del Consumidor.

Un conjunto de estándares similares para bitcoin sería el primero de su tipo. Es cierto que esto es poco probable que haga una diferencia significativa en la adopción por el consumidor de bitcoin. Sin embargo, puede alentar a los usuarios existentes de bitcoin a optar por hacer negocios con startups basadas en el Reino Unido sobre otras en el extranjero. Esto daría a Tech City otra ventaja competitiva sobre Silicon Valley.

Este es un punto de vista compartido por Marco Santori, consejero de política global en Blockchain y un destacado experto en ley bitcoin:

"Blockchain tiene gran esperanza de que el Reino Unido sea una jurisdicción que respete las monedas digitales. en particular, la claridad y la investigación evidentes en la reciente publicación del Tesoro sobre monedas digitales demuestra su verdadero deseo de obtener los detalles correctos y aprender junto con la industria en el proceso ".

La caja de seguridad de la normativa también debería ser positiva para las empresas de inicio bitcoin en el Reino Unido. La preocupación reguladora más grande entre la mayoría de los arranques de bitcoin es que los bancos pueden ejercer una influencia más grande en la formación de políticas específicas. Sin embargo, la caja de arena jugará un papel importante en asegurar que estas políticas no sean demasiado draconianas.

Sólo las empresas de FinTech que interactúan con clientes en bitcoin pueden probar estas políticas. En última instancia, si se implementa bien, una caja de arena debe filtrar políticas poco prácticas para las nuevas empresas.

La última y más importante oportunidad para la industria de FinTech del Reino Unido puede ser para el gobierno a "uno-up" reguladores de EE.UU. El Departamento de Servicios Financieros de Nueva York (NYDFS) y su superintendente Benjamin Lawsky han propuesto un 'BitLicense'.

Benjamin Lawsky presentó la propuesta de BitLicence de NYDFS. Fuente: Follow the Coin

Este BitLicense ha sido fuertemente criticado por ser prohibitivo. Por ejemplo, se requiere la siguiente información para cada transacción de bitcoin: "La identidad y las direcciones físicas de las partes involucradas, el monto o valor de la transacción, incluyendo en qué denominación se adquiere, vende o transfiere, el método de pago, la fecha "

Adam Draper, Director General de Boost VC, criticó enérgicamente las propuestas, afirmando:" Las reglas no incluyen una flexibilidad significativa en el momento de la transacción, la rampa para que las pequeñas startups construyan e innoven sus productos, matando la tecnología potencialmente disruptiva antes de que pueda comenzar ".

Adán también estimó que el costo de cumplimiento para un arranque es de $ 2m.

El borrador final de BitLicense está programado para ser publicado a finales de este mes. Si el gobierno del Reino Unido realmente desea "crear un entorno líder en el mundo", tendría sentido para él controlar la recepción que recibe BitLicense. Incluso podrían ir tan lejos como deliberadamente sub-corte los requisitos de NYDFS para atraer más startups bitcoin al Reino Unido.

Tom Robinson, COO Elíptico, tiene una perspectiva ligeramente diferente.Él cree que el costo de hacer negocios no es la única cuestión reglamentaria a considerar:

"Creo que existe una intención real del gobierno de fomentar la innovación en las tecnologías de la moneda digital y las cadenas de bloque, pero la cuestión crítica para nuestra industria es lo que la regulación del tacto ligero podría hacer más fácil y más barato dirigir un negocio digital de la moneda, pero sin el sello de goma de la supervisión reguladora llena podría seguir siendo desafiador ganar la confianza de socios y de consumidores de los bancos.

En general, aunque las propuestas del gobierno hasta la fecha son buenas, dejan muchas cuestiones sin abordar.

Los problemas sin resolver

Las cuentas bancarias son una pesadilla para los usuarios bitcoin y las startups en el Reino Unido. Hay un montón de historias sobre las cuentas personales que se cierran y las cuentas del negocio que son rechazadas para ser asociadas con bitcoin. La razón principal de esto, los bancos dicen a menudo, es "riesgo de reputación". Si tienen una reputación que vale la pena proteger es otro debate. Sin embargo, en su defensa, al menos una parte del problema es la falta de regulación. Los bancos simplemente no tocarán bitcoin por el momento.

Un empresario bitcoin, que no quería ser identificado, describe el problema como crítico:

"Los bancos en el Reino Unido no están dispuestos a banco cualquier empresa que negocia bitcoins pero más importante si usted tiene la palabra 'bitcoin' en su plan de negocios que son efectivamente eliminados sin ninguna consideración.Esto ha sido un gran problema para los empresarios bitcoin en el Reino Unido y está sofocando el crecimiento y la inversión en este mercado. "

Estos fueron todos los temas destacados en la convocatoria de información. A pesar de esto, el gobierno no ha hecho ninguna respuesta sobre este tema. Debe haber un empuje del gobierno para evitar que los bancos apliquen una prohibición general sobre bitcoin. En su lugar, deben tener un sistema para verificar si se ha producido o ocurrirá algún fraude. No importa cuan favorable sea la regulación si los bancos hacen imposible que bitcoin gane tracción.

A pesar de sus mejores esfuerzos, los planes del gobierno del Reino Unido pueden ser obstaculizados por la regulación estadounidense. Los bancos del Reino Unido, que realizan negocios a nivel internacional, también deben cumplir, en la medida de lo posible, con la regulación internacional. En particular, los bancos británicos no quieren arriesgarse a perder las licencias bancarias estadounidenses. A partir de ahora, la industria bitcoin sigue siendo tan pequeña que no vale la pena el riesgo de perder sus licencias para participar.

Todo esto significa que los bancos del Reino Unido podrían mirar hacia los requisitos de BitLicense, en lugar de la regulación del Reino Unido, para elaborar procedimientos contra el lavado de dinero. Naturalmente, si son conformes con regulaciones estrictas de NYDFS, es muy probable que cumplan con la regulación del Reino Unido. El BitLicense también puede obtener una ventaja de primer motor - por ser el primero, puede convertirse en el estándar.

El gobierno dijo que espera dar a las fuerzas del orden la capacidad de confiscar bitcoin. Esta es una afirmación poco clara. Una de las principales diferencias entre la red de bitcoin y las redes de pago tradicionales es que, si usted es dueño de las claves privadas de su cartera, nadie tiene la capacidad de quitarle el bitcoin.

Por ahora se puede suponer que los criminales procesados ​​serán incentivados a renunciar a su bitcoin, como fue el caso de Charlie Shrem. Este plan de confiscación plantea la preocupación de que el gobierno podría descuidar las diferencias entre bitcoin y el dinero tradicional.

Gran potencial

Después de la reelección del Partido Conservador, el Reino Unido está en una gran posición para convertirse potencialmente en un centro mundial de bitcoin. Esto se deriva de una fuerte industria de FinTech y propuestas de regulación prometedoras del gobierno. Sin embargo, los entusiastas de bitcoin no deben celebrar demasiado pronto. Los retos regulatorios de integrar bitcoin con las finanzas tradicionales, en un sentido global, pueden ser un gran escollo.

Imagen del Parlamento a través de Shutterstock.

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