Apple dominará los pagos móviles con iBeacon?

El nuevo producto de Apple, iBeacon, es una tecnología que podría cambiar la forma en que las personas interactúan en sus tiendas minoristas.

Además, iBeacon podría potencialmente revolucionar la forma en que pagamos por los artículos: poner el gigante de la tecnología en el centro de la industria de pagos móviles.

iBeacon es una combinación de software y hardware que Apple ha implementado en todas sus 254 tiendas en Estados Unidos. El software utiliza una marca de redes inalámbricas Bluetooth, llamada Bluetooth Low Energy, para identificar dispositivos compatibles en las inmediaciones. Se comunica con iPhones de los clientes y iPads para trabajar exactamente donde están en la tienda, dentro de uno y dos metros.

A su vez, iBeacons se puede configurar en una ubicación exacta (junto a una pantalla de producto específica, por ejemplo) o dentro de un pasillo en particular en una tienda. Esto funciona bien en las tiendas de Apple, porque sólo tienen un puñado de productos con unos pocos metros entre ellos. La tecnología no es lo suficientemente precisa para trabajar en lugares como los supermercados, sin embargo, donde los productos están abarrotados.

Los informes indican que los clientes están siendo alentados a recoger órdenes en línea, leer comentarios de productos y ver lo que está sucediendo en la tienda ese día. Todo esto sucede a través de lo que la empresa denomina "notificaciones en la tienda".

iOS 7 dispositivos

Debido a que la capacidad de iBeacon forma parte de iOS 7, los dispositivos normales de Apple que ejecutan iOS 7 y que soportan Bluetooth Low Energy se pueden configurar como iBeacons. Techcrunch señala que esto permite a Apple convertir cientos de millones de dispositivos iOS existentes en iBeacons, con el consentimiento del usuario.

Esto significa que los iPads e iPhones que ya son parte integral del proceso de muchos minoristas ahora se pueden hacer para comunicarse con los dispositivos de Apple de los clientes.

En resumen, Apple ya ha inundado el mundo minorista con el hardware iBeacon. Cada iPad, iPod Touch e iPhone, ya que el iPhone 4s es capaz de ser un iBeacon si ejecuta iOS 7.

Forbes señala que Apple, habiendo instalado silenciosamente una generación completa de dispositivos POS en tiendas minoristas por defecto, también ha estableció una infraestructura de software que proporciona todas las otras partes clave del ecosistema de pagos.

Además de las unidades de punto de venta a su disposición, Apple tiene otros elementos importantes de este ecosistema en su lugar:

Libreta

Este sistema, lanzado por Apple en septiembre del año pasado, cartera ", almacenando todo menos dinero. Recopila tarjetas de regalo y de fidelidad de los usuarios, cupones al por menor, boletos y tarjetas de embarque dentro de una aplicación en dispositivos iOS 7.

El apoyo de los principales minoristas le ha ayudado a convertirse en la cuarta aplicación de comercio móvil más popular de Estados Unidos.

iCloud Keychain

Anunciado este año, este servicio se convirtió en parte de iOS 7 y Mavericks de OSX. Es una base de datos segura para información confidencial incluyendo contraseñas, tarjetas de pago y otros datos de cuenta. Replica estos datos de la nube a varios dispositivos de usuario, incluyendo teléfonos.

iTunes

Apple tiene acceso a 500 millones de tarjetas de crédito gracias a iTunes, su entretenimiento y su tienda de aplicaciones. Ha creado un sistema de microtransacción que permite a las personas comprar canciones y aplicaciones por tan sólo 99 centavos de dólar cada una, cobrándolas por compras agregadas a través de esas tarjetas, sin casi ningún esfuerzo por parte del cliente.

Una historia de interrupción del mercado

Apple tiene un historial de interrupción de los mercados estableciendo ecosistemas y aprovechando la conveniencia del cliente.

Hizo su nombre en el negocio de la música capturando el mercado de reproductores de MP3 con el iPod, añadiendo el sistema de distribución de música (iTunes, que compró) y luego firmó acuerdos con las discográficas.

Lo hizo de nuevo con la publicación, ofreciendo el iPad como un dispositivo para leer libros y revistas, creando un centro de distribución específico en iTunes (llamado Newsstand) y luego firmando acuerdos íntimos con editores de revistas y libros.

Newsstand permitió a Apple controlar la información de la tarjeta de crédito para los suscriptores en nombre de sus socios editores, dándole un activo valioso.

La compañía ahora posee todas las partes del ecosistema de pagos.

En primer lugar, tiene una base instalada de hardware y software que puede ofrecer beneficios más allá de los sistemas POS tradicionales (como la capacidad de encontrar y comunicarse con los clientes en la tienda).

En segundo lugar, Apple posee el mecanismo de almacenamiento y distribución que aporta la información de los clientes al consumidor en el punto de compra.

Por último, también tiene la capacidad de permitir a los clientes acceder a su dinero desde sus teléfonos directamente, ya que almacena su información de tarjeta de crédito.

Libreta para iPhone de Apple.

Interés minorista

Esto puede preocupar a Google (con su aplicación de monedero móvil que necesita sistemas de pago sin contacto para compras en la tienda) y Square (una empresa que vende un dongle de lectura de tarjetas para que los minoristas usen con su teléfonos móviles).

Apple ya ha demostrado un apetito por hacer pagos más eficientes; jugando con esta capacidad en sus propias tiendas a través de su iniciativa EasyPay, lanzada hace dos años.

Esta iniciativa permite a los usuarios escanear artículos con sus teléfonos en la tienda, pagar electrónicamente y obtener un recibo enviado a su dispositivo.Esto significaba que podían salir de una tienda sin alinearse y hablar con un representante de Apple (aparte de este desgraciado chap).

Los minoristas ya están interesados ​​en iBeacon. Macy's ha estado probando hardware especialmente construido con capacidades de iBeacon. Ese juicio se limita a empujar la información a los teléfonos de los clientes en la actualidad, sin embargo, en lugar de tomar los pagos.

Apple ahora tiene la opción de empaquetar una experiencia similar para sus socios minoristas, que probablemente estarán entusiasmados con oportunidades creativas de ventas y marketing en la tienda. La única pregunta es, ¿conseguirá la luz verde?

Imagen de Apple Store a través de Shutterstock

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