¿Qué hay en un nombre? De Bitcoin a Blockchain a Ledgers distribuidos

Nelson M Rosario es un abogado de propiedad intelectual que trabaja como asociado en Marshall, Gerstein & Borun en Chicago. Tiene años de experiencia trabajando en asuntos de procesamiento de patentes en bitcoin / blockchain y fintech, así como en otras áreas.

En este artículo de opinión de CoinDesk, Rosario reflexiona sobre por qué hemos desarrollado tantos términos para lo que es efectivamente la misma tecnología - bitcoin.

"¿Qué hay en un nombre? Lo que llamamos un sistema de pago electrónico basado en la prueba criptográfica en lugar de la confianza por cualquier otro nombre olería como dulce. "

- William 'Satoshi' Shakespeare (probablemente)

En el principio, había 'bitcoin', y era bueno. Pero, bitcoin terminaría llevando una ensalada de la nomenclatura de la fruta que prueba la comprensión mortal. Tal vez, esa es la forma natural de las cosas.

A medida que se desarrolla una nueva tecnología, el número de personas expuestas a esa nueva tecnología aumenta y el lenguaje utilizado para describir la nueva tecnología evoluciona.

Inicialmente, el lenguaje se limitaba a bitcoin. Ahora, una persona puede ver cualquiera de las siguientes palabras o frases que teóricamente significan cosas diferentes: bitcoin, Bitcoin, block chain, blockchain, Blockchain, bloqueo privado, bloqueo público, tecnología de libro distribuido, ledgers de activos distribuidos, ledgers compartidos, et al.

Además de confundir el asunto, el término bitcoin no siempre puede significar lo mismo para diferentes personas. ¿Que pasó? ¿Por qué el cambio en el lenguaje?

Primero, bitcoin tiene la palabra 'moneda' justo en ella. Esto, naturalmente, hace que la gente piense en moneda. No es sorprendente que el uso de bitcoin como moneda sea, de lejos, la iteración más exitosa de bitcoin. Las aplicaciones para bitcoin no se limitan, sin embargo, a la moneda.

Aquí es donde gran parte de la confusión surge. Intuitivamente, la implementación de la moneda para bitcoin (con la palabra moneda en ella) tiene sentido. Tratar de convencer a alguien de que Bitcoin también puede ser utilizado para fines tan diversos como transferencias de activos, servicios de custodia o gestión de la logística no es tan sencillo.

Bitcoin también sufre de un problema de imagen. La temprana publicidad que rodeaba a bitcoin incluía escándalos, robos, una euforia similar a la burbuja de los Tulipanes y, en general, mala prensa. El "dinero falso del Internet", como algunas personas llamaron bitcoin, no inspiró confianza entre las masas.

Además, los principales defensores de la nueva tecnología no habían sido pulidos ni probados. A menudo, si alguien había oído hablar de bitcoin, habían oído hablar del fallido intercambio de Mt Gox, o se suponía que bitcoin era algo que una persona usaba para comprar drogas ilícitas o contratar a un sicario. La realidad no estaba tan lejos.

¿Cómo logras que la gente olvide los intercambios fallidos, las drogas y los asesinos?Pídales que se enfoquen en "la tecnología subyacente a bitcoin" y que piensen en otras posibles implementaciones. Una vez que la conversación se movió más allá de la moneda, la gente comenzó a buscar una nueva palabra. Esa búsqueda los llevó a la cadena de bloqueo.

El surgimiento de la cadena de bloques

La publicidad negativa y la confusión conceptual sentaron las bases para que la gente empezara a referirse a la cadena de bloques como la verdadera innovación que surgiría del fenómeno bitcoin.

La cadena de bloque es una cadena de transacciones que hace posible bitcoin. El término se refiere a una colección de transacciones bitcoin agrupadas en bloques y enlazadas mediante criptografía. Este vínculo es parte de lo que hace prácticamente imposible falsificar transacciones bitcoin.

En cierto sentido, la cadena de bloqueo proporciona una verdadera confianza descentralizada y un consenso distribuido, pero el cambio de marca, o la reorientación de la atención de la gente, hacia la cadena de bloqueos y lejos de bitcoin puede ser un simple truco de marketing.

Muchas personas argumentan que no se puede separar la cadena de bloques de bitcoin. El pensamiento es que no se puede romper bitcoin en sus partes componentes, porque las partes por sí mismos no funcionan de la misma manera independiente de los demás. En otras palabras, el todo es mayor que la suma de sus partes. Independientemente de si esto es correcto, eso es precisamente lo que la gente ha hecho.

Una vez que el poder de bitcoin se hizo aparente, empezamos a ver artículo tras artículo alabando la "verdadera innovación" detrás de bitcoin. Empresas respetables y bien establecidas comenzaron a desarrollar soluciones de bloque de bloques a sus problemas.

La gente consistentemente desacreditó a bitcoin como aburrido, mientras exaltaba las virtudes de la cadena múltiple. Los grandes bancos, los intercambios financieros y las consultorías de los "Cuatro Grandes" se apresuraron a publicar informes sobre la tecnología de bloque de bloques. El tren del bombo que dejó la estación que dirigía a Bitcoinland fue desviado a Blockchainville.

Ahora hay cientos de startups de bloques. Los problemas relacionados con los servicios de back-end para las grandes instituciones, la identidad digital, la transferencia de activos, el depósito de garantía y la logística, están siendo abordados por soluciones blockchain. Incluso el seguimiento de cerdo a lo largo de una cadena de bloques se ha propuesto. Estas empresas están haciendo un trabajo realmente innovador.

Sin embargo, para muchos observadores el término 'cadena de bloque' todavía está conceptualmente asociado con bitcoin. Por lo tanto, si una empresa describe una innovación que aprovecha un tipo de cadena de bloques que tienen que distinguirlo de bitcoin y la cadena de bits bitcoin. ¿Cómo hacen las empresas blockchain hablar de lo que están haciendo sin referenciar bitcoin u otros blockchains? La solución es hablar de ledgers.

La llegada de la tecnología de libro distribuido

Un libro mayor puede registrar transacciones entre múltiples partes. El concepto del libro mayor es un bloque de construcción principal de bitcoin y de cualquier chainchain. Ledgers también se benefician del hecho de que comúnmente se consideran herramientas aburridas, seguras y confiables en la caja de herramientas de un contador, a diferencia de la innovación tecnológica que hace posible bitcoin.

¿Qué mejor manera de poner pensamientos de bitcoin y blockchain fuera de la mente de la gente que insistir en que sólo está hablando de la tecnología ledger? Así, la cadena conceptual de bitcoin se rompió.

Sin embargo, sigue habiendo un debate considerable sobre si esto es factible o incluso deseable. Para los primeros adoptantes, bitcoin es un monolito que no puede existir sin confianza distribuida, consenso e inmutabilidad, pero muchos nuevos participantes de la industria ven la tecnología como un buffet a la carta .

Hoy en día cualquier institución u organización que se refiera a ledgers es libre de discutir los conceptos relacionados con bitcoin o blockchain, sin la supuesta mancha de bitcoin. Incluso la Junta de la Reserva Federal (de la fama del Banco de la Reserva Federal), ha promocionado los libros de contabilidad en su reciente informe sobre "Distributed Ledger Technology. "

En los últimos dos años, se han creado cientos de nuevos bloques y ledgers. Todos ellos se basan en los conceptos básicos de bitcoin, pero sus propósitos y la jerga utilizada para describirlos han divergido ampliamente. Es probable que este reembalaje conceptual y el reemplazo de lenguaje aprobado por las relaciones públicas continúen por algún tiempo.

¿Qué significa todo esto?

Esta historia ha pasado de bitcoin a blockchain a la tecnología de libros distribuidos. Hay empresas que operan en todos estos espacios, o sólo uno de ellos.

Los observadores externos son perdonados si luchan por mantenerse al día con todos los diferentes términos. Sin embargo, a través de toda esta evolución y agitación, bitcoin ha permanecido central en la discusión. Queda por ver si bitcoin, la cadena de bloques y los ledgers distribuidos se adoptarán y prosperarán o se consignarán al montón de cenizas de la historia.

El hecho de que Bitcoin ha sido sometido repetidamente a reembalaje es un testimonio de la fuerza de la tecnología. Otras cadenas de bloques o tecnologías relacionadas pueden subir y bajar, pero la inercia de bitcoin y la ventaja del primer operador continuarán haciéndolo la criptoconversión, la cadena de bloques y el libro mayor más relevantes.

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