¿Qué puede aprender Bitcoin del fracaso del lenguaje 'global' Esperanto?

Se dice que hacer política económica es como tratar de dirigir un automóvil mirando sólo en el espejo retrovisor.

No es de sorprender, esto puede llevar a algunos choques bastante espectaculares. Es esta facilidad de tratar de predecir el futuro basándose en precedentes históricos no estrictamente comparables que hace de la previsión económica una ciencia tan inexacta.

Pero si es difícil predecir cómo el mercado se va a comportar con pilas de datos históricos para ayudar, ¿cuánto más difícil es cuando no hay ningún precedente en absoluto?

Sin un precedente claro para recurrir a bitcoin en el mundo de las finanzas, quizás valga la pena lanzar la red un poco más para obtener algunas pistas sobre dónde podría conducir todo esto.

Monedas e idiomas inventados

Algunas personas han notado que hay más que algunas similitudes entre monedas digitales e idiomas inventados. Al compararlos, podríamos reunir algunas pistas sobre el futuro de las criptocurrencias.

En 1887, el lingüista polaco Ludwig Zamenhof inventó el más conocido de estos lenguajes inventados, el esperanto. Las similitudes entre el inicio del Esperanto y el de Bitcoin son bastante sorprendentes.

En el corazón de ambas invenciones había una ideología política y mucha ambición. El objetivo de Zamenhof era crear un lenguaje políticamente neutral que pudiera alentar la paz mediante el aumento de la comprensión entre las diferentes naciones y culturas. Esto reflejaba la forma cambiante del mundo a su alrededor, donde la migración estaba en aumento y las diferentes culturas estaban cada vez más en contacto, y el conflicto, uno con el otro en Europa.

Los creadores de Bitcoin desarrollaron una moneda digital, libre del control institucional asociado con las monedas fiat tradicionales. Sería similarmente internacional, ya que no estaba vinculado a ningún estado soberano, y fue diseñado para reflejar mejor la vida en la era de Internet donde el comercio internacional es más simple y más común que nunca.

¡Ay, no estás leyendo este artículo en Esperanto! Tampoco los presidentes de Estados Unidos e Irán realizaron su histórica llamada telefónica en el idioma. Con disculpas a los duros esperantistas, creo que 130 años es suficiente para concluir con seguridad que la invención de Zamenhof nunca se convertirá en la lingua franca diplomática que él esperaba.

Mirando las razones por las que no lo hizo, nos da algunas ideas interesantes sobre las barreras que bitcoin enfrenta si alguna vez va a unirse a la corriente principal, y algunos consejos sobre cómo puede superarlas.

Demanda

En el libro de 2010 de Nicholas Ostler, The Last Lingua Franca, examina cómo las lenguas a lo largo de los siglos han adquirido el estatus de lingua franca y por qué ya no lo tienen los punicos y el latín.

El factor clave en la adopción de una nueva lengua franca, argumenta, es la contratación de nuevos usuarios. Los idiomas se benefician de los efectos de red - en otras palabras, cuanto más personas usan un idioma, más útil se vuelve.

El problema es que la gente sólo se tomará la molestia de aprender un nuevo idioma si se siente que hay suficiente beneficio en hacerlo.

Sin hablantes nativos de la lengua, el esperanto empezaba desde el cero absoluto y resultó ser una venta extremadamente difícil tratar de convencer a la gente a que la tomara, lo que significa que nunca se convirtió en algo más que una curiosidad académica.

Los mismos efectos de red se aplican a monedas. Para que las monedas sean útiles, tiene que haber una red de personas que las acepte a cambio de bienes y servicios.

Los dólares de los EEUU son muy útiles porque usted puede utilizarlos, o por lo menos los intercambiar, virtualmente dondequiera en el planeta.

Para que las personas se adapten al uso de bitcoins, debe haber una mayor variedad de lugares donde puedan ser gastados. Por supuesto, esto es un poco de un argumento circular - una moneda sólo es útil cuando la gente lo acepta, pero los lugares no lo aceptarán hasta que haya suficientes personas que quieran tratar en él. Este enigma nos lleva a la próxima edición que se enfrentó al esperanto.

Dificultad

Aprender idiomas es difícil: toma mucho tiempo y mucho esfuerzo. Zamenhof lo sabía y se propuso hacer el esperanto lo más regular posible, cortando todas las excentricidades que las lenguas que han crecido orgánicamente han recogido en el camino.

El resultado es impresionante. Se cree que tomar alrededor de una décima parte del tiempo para aprender en comparación con otros idiomas - sobre todo si ya está familiarizado con uno de los dialectos de Europa Occidental que se basa en.

A pesar de esto, sigue siendo claramente una barrera, y una que ha demostrado ser demasiado alta para la mayoría de la gente para molestar a escala, particularmente con el inglés que proporciona un medio tan eficaz para las comunicaciones internacionales.

Bitcoin también sufre debido a estos obstáculos. Sigue siendo una moneda difícil de conseguir sus manos y los pasos que usted necesita tomar para convertir su cheque de pago en bitcoin son bastante intimidantes para un primer temporizador.

Los esfuerzos para simplificar el proceso están en curso y será más fácil a medida que aumenten los suministros y mejoren los protocolos, pero la experiencia del esperanto sugiere que un acceso más fácil podría no ser suficiente por sí solo.

Abandonar la norma

En este punto, probablemente valga la pena dirigir nuestra atención a los titulares - el inglés y el dólar estadounidense. En su libro, Ostler también examina qué condiciones eran necesarias para que una lingua franca establecida fuera desatada. Sostiene que el contexto necesita cambiar en la medida en que lo que solía ser una ventaja se convierte en un pasivo neto.

El inglés llegó a ser la lengua franca global gracias a una combinación del alcance del Imperio Británico y, más significativamente, del dominio económico y cultural de América del siglo XX.

Para que sea usurpado por un idioma diferente, estas fortalezas, en particular las ventajas económicas y laborales asociadas con la capacidad de hablar inglés, tendrían que ser superadas por otra cosa. Es posible imaginar esto sucediendo si, digamos, la economía de América fue alcanzada y posteriormente empequeñecida por China. Pero ¿una situación en la que sería reemplazada por un lenguaje políticamente neutral como el esperanto? Eso parece un poco exagerado.

Lo mismo podría decirse del estado del dólar como moneda de referencia mundial. Ser la moneda de la superpotencia económica mundial significa que el USD es visto como un refugio seguro.

Parece haber dos maneras en que esta asociación con la economía estadounidense podría llegar a ser vista como una debilidad.

Uno de ellos es que el PIB de otro país, presumiblemente de China, supera al de Estados Unidos y se convierte en la potencia económica dominante. Si esto ocurrió (y es un largo camino fuera con la economía de China todavía apenas la mitad de los Estados) seguramente el yuan simplemente usurpar el dólar como la principal moneda mundial?

La otra forma ofrece más ayuda a los fans de bitcoin. Si la confianza en los gobiernos y las instituciones para regular eficazmente las monedas se convirtió en el tema, entonces tal vez habría un cambio a preferir las versiones descentralizadas de dinero.

Pocos expertos están prediciendo que el actual estado de ánimo en Washington sobre el presupuesto y el techo de la deuda conducirá a un incumplimiento, pero futuras crisis catastróficas institucionales de este tipo parecerían ser el catalizador más probable para la aparición de una criptocudencia como un actor importante.

Teniendo en mente estas lecciones aprendidas del mundo de la lingüística, podríamos concluir que hay tres desarrollos necesarios si XBT o cualquier otra moneda virtual va a establecerse como una lingua franca monetaria.

En primer lugar, es necesario aumentar el número de usuarios de bitcoin y las formas en que puede utilizarse. En segundo lugar, necesita ser mucho más fácil de conseguir el bitcoins. Y en tercer lugar, estas dos primeras condiciones tendrán que ir acompañadas de un deseo generalizado de abandonar el statu quo y encontrar una alternativa al dólar todopoderoso.

Con los sueños de un lenguaje internacional común no más que un punto en el espejo retrovisor, tal vez aquellos que conducen el proyecto bitcoin adelante pueden aprender de las condiciones que bloquearon el camino del Esperanto y dirigir un curso más exitoso hacia la prominencia en el real mundo.

Imagen de la característica: El lingüista polaco Ludwig Zamenhof imprimió en un sello búlgaro.

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