Tomando Bitcoin Beyond the Banked

Hace siete meses, la Fundación Bitcoin formó el Comité para la Inclusión Financiera. Andreas Antonopoulos iba a dirigirlo, y las cosas parecían prometedoras por un tiempo.

Desde entonces, Antonopoulos se ha retirado, tras preocuparse por la gestión de la fundación. "Nadie aumentó como reemplazo", dijo un alto ejecutivo de la fundación. Otro confirmó que el Comité para la Inclusión Financiera estaba en suspenso por ahora.

Esto plantea la pregunta: ¿qué papel desempeñan los no bancarizados en bitcoin, su uso y evolución?

Podemos ver dos cuerpos de evidencia para saber quién dirige la industria en lo alto de esta red descentralizada: quién está hablando de bitcoin, y quién es el dueño de la misma.

¿Quién está hablando?

El muestreo de algunos eventos de la lista de CoinDesk de las próximas conferencias de criptoconductividad revela una verdad inquietante pero no sorprendente: la mayoría de las personas en las listas de oradores provienen de fondos relativamente privilegiados.

Aquí encontrará un par de académicos y un puñado de capitalistas de riesgo. Observarán a los observadores: analistas y periodistas occidentales, como yo. Hay un puñado de abogados y, por supuesto, una pandilla de empresarios, la mayoría de ellos de un grupo demográfico particular: jóvenes, blancos y varones, y con frecuencia con antecedentes tecnológicos.

Usted encontrará el outlier ocasional. Un orador pasado es el CEO de una compañía creada específicamente para servir a los no bancarizados. Pero estas son anomalías. Incluso los eventos celebrados en países en los que una proporción considerable de la población no cuenta con servicios bancarios cuentan con oradores desde el extremo superior de la pirámide financiera.

¿Dónde están los representantes de los otros 2. 5 mil millones que no tienen acceso a las instituciones financieras? ¿Los activistas financieros locales de base? ¿Personas de comunidades en economías pobres, o no desarrolladas, usando bitcoin para ayudar a mejorar sus ambientes?

Las comunidades no bancarizadas no son sólo en los países en desarrollo, por cierto.

En los Estados Unidos, uno de cada 12 hogares no tiene cuentas bancarias, un número que se mantiene estable, aunque no ligeramente.

Además, otro de cada cinco es "subbancado" (lo que significa que tienen cuentas de cheques, pero han utilizado servicios financieros alternativos, como los servicios de cobro de cheques no bancarios o las casas de empeño). Estos hogares son tan necesitados de servicios financieros baratos como los de otras partes del mundo.

¿Quién está sosteniendo?

El otro indicador es la propiedad. Análisis como éste sugieren que un número relativamente pequeño de jugadores posee un gran porcentaje de los bitcoins. Algunos de ellos son propiedad de los intercambios.Otros son Satoshi, dicen los expertos - y bueno para él - pero hay más, propiedad de un pequeño número de jugadores.

Los números de diferentes análisis variarán, pero es bastante claro que hay una fuerte concentración de propiedad. Algunos son propiedad de jugadores financieros, incluyendo a los gemelos Winklevoss, que hace 18 meses afirmó poseer el 1% de todos los bitcoins extraídos.

Se creía que Bitcoin Investment Trust poseía 100.000 bitcoins un año más tarde, y otros fondos financieros han estado emergiendo a corto plazo.

Y luego hay los primeros adoptantes que hicieron grande con Bitcoin, que se han convertido en celebridades por derecho propio.

Esto es natural, supongo. El destino a corto plazo de Bitcoin fue siempre como un instrumento especulativo, que se presta a acaparar como especuladores anticipar un aumento de valor. Sin embargo, es perjudicial tanto para la liquidez como para la igualdad.

Por otra parte, la falta de liquidez y una concentración desproporcionada de la propiedad entre un pequeño número de personas influyentes también convierte a bitcoin en un peligroso vehículo de inversión de corto a medio plazo, porque esos jugadores pueden manipular el valor como mejor les parezca. Eso hace que el mercado sea menos racional y eficiente.

Seguimiento de las inversiones en las empresas basadas en criptocadunidad muestra una tendencia potencial hacia una mayor igualdad, pero es de corta duración.

El informe Q3 del Estado de Bitcoin de CoinDesk muestra un aumento de 35% en las inversiones de bitcoin de América Latina, pero el financiamiento de esa región sigue siendo minúsculo como una proporción de las inversiones globales de bitcoin. Mientras tanto, las empresas bitcoin europeas experimentaron un salto masivo del 60% durante el trimestre.

Empoderar a las comunidades

Si queremos hacer que bitcoin sea verdaderamente inclusivo -por ejemplo, para financiar proyectos de microfinanzas, o para ayudar a prestar servicios financieros a los no bancarizados en casa y fuera de casa-, esta concentración de poder tiene que cambiar.

El habla es poder, y necesitamos escuchar voces de otras comunidades. La propiedad es poder, y la propiedad concentrada de bitcoin debe diluirse.

Esta dilución es probable que suceda no desde arriba hacia abajo, sino desde abajo hacia arriba. La brecha importante aquí consiste en líderes comunitarios locales en áreas donde los servicios financieros tradicionales no funcionan.

Estas comunidades deben estar facultadas para trabajar con bitcoin, para ayudar a engrasar las ruedas financieras y obtener fondos fluyendo. Idealmente, deberían tener algunas voces en su dirección también.

El éxito de estos proyectos de empoderamiento depende en parte de una regulación positiva. También depende de la liquidez, que se desarrollará a medida que las personas comiencen a tratar bitcoin como un medio de intercambio, más que como un instrumento especulativo.

Todavía tenemos un camino por recorrer aquí, sin embargo. La gente sigue centrándose más en el precio de sus inversiones que en cómo bitcoin se puede utilizar como medio de intercambio. Más de la mitad de las 10 mejores historias de CoinDesk en el tercer trimestre fueron sobre el precio de bitcoin.

Signos prometedores

No todo es desgracia y tristeza. Hay algunos signos prometedores de actividad en comunidades tradicionalmente excluidas.

La Women's Annex Foundation se ha comprometido a utilizar bitcoin como una forma de recompensar a las niñas afganas por su participación en los medios sociales y la producción de videos.Esas muchachas pueden de otra manera tener su dinero confiscado por sus familias para desalentar la independencia.

Hemos visto bitcoin vouchers lanzados para ayudar a los no bancarizados en Londres y África, que ahora pueden comprar bitcoin sin receta, sin acceso a Internet, o incluso un teléfono. En Indonesia, donde el 80% de las personas no están bancarizadas, Indomaret está ofreciendo ventas sin receta de bitcoin.

En EE. UU., Expresscoin espera atender a los usuarios no bancarizados de uno de cada 12 con su servicio de ventas bitcoin. Incluso Coinbase, que Expresscoin ve como un competidor, ha dicho que está interesado en este mercado.

Otros están apuntando a la potenciación a través de intercambios. BlinkTrade está permitiendo a los corredores bitcoin de África a Venezuela la oportunidad de ejecutar sus propios intercambios bitcoin en línea en su plataforma.

Y luego, hay remesas. Este es el mercado que bitcoin se hizo para servir. Obtener dinero en casa es un gran problema para los trabajadores migrantes de bajos ingresos. Monedas ph y otros están abordando ese problema para los trabajadores filipinos. Beam está haciendo lo mismo con Ghana y Nigeria.

Pero el mercado de remesas también está lleno de desafíos, incluyendo la necesidad de infraestructura de computación en el extremo receptor, junto con las cargas regulatorias.

No volvamos a repetir la historia

Es alentador ver el uso de bitcoin en las comunidades no privilegiadas, aun cuando la propiedad y el control todavía parecen estar concentrados entre los grupos demográficos particulares.

Estamos, después de todo, en una etapa temprana de la vida de esta criptografía, donde todavía se está construyendo un ecosistema financiero y una capa de servicios empresariales.

Como dice Micky Malka de la Fundación Bitcoin, "No puedes esperar que Bitcoin a los cinco años asuma toda esa responsabilidad y actúe como un adulto. Todavía es un niño pequeño".

Pero una iniciativa joven tiene múltiples posibles futuros. A principios de este año, Oxfam descubrió que alrededor del 1% de la población mundial posee la mitad de su riqueza. Nuestra oportunidad es evitar que la historia se repita, actuando con anticipación, para que no terminemos repitiendo la misma centralización del poder.

Antonopoulos espera comenzar de nuevo a trabajar en la inclusión financiera en el próximo mes. Esperemos que, a medida que se desarrolla la floreciente industria de la criptografía, bancar a los no bancarizados toma una forma más fuerte como un esfuerzo concertado, con sólidos respaldos.

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