Empresa de software compra el mayor intercambio bitcoin de África

La empresa de software bitcoin de Sudáfrica Switchless ha comprado el mayor intercambio bitcoin en el continente por una suma no revelada.

Switchless, que tiene su sede en Stellenbosch, obtuvo BitX menos de un año después de la fundación del intercambio. Según el director de Switchless Marcus Swanepoel, su compañía compró el intercambio, que también está basado en Stellenbosch, para su equipo en lo que describió como un acuerdo de "aqui-hire".

Swanepoel es secreto sobre la naturaleza exacta de los negocios de su firma, aparte de decir que desarrolla software bitcoin para instituciones financieras. Uno de sus inversores es la incubadora FireID, que también tiene su sede en Stellenbosch.

Dada la posición de BitX como el intercambio más conocido de bitcoins en África, el volumen de operaciones de la firma (alrededor de 10 BTC cada día, según Swanepoel) es sorprendentemente bajo. Pero Swanepoel pone eso abajo a la naturaleza única del comercio del bitcoin en el mercado africano. Él dijo:

"Hay muchos otros intercambios en África que no necesariamente se hacen en línea. Hay personas que se encuentran en Zimbabue.

Para dimensionar el mercado global es bastante difícil, y obviamente no será tan grande como Alemania y los EE.UU., porque está empezando ".

Mientras que los volúmenes son bajos en la actualidad, Swanepoel cree que podría despegar y crecer dramáticamente en un corto período de tiempo. Una cosa que puede ayudar aquí es el número relativamente grande de personas "sin banca" en el continente.

"El gran problema en África es mover dinero a través de las fronteras, y no vemos que se resuelva muy rápidamente, pero al menos podría ser mucho más barato y más eficiente que en esta etapa", dijo Swanepoel, agregando que Bitcoin podría jugar un papel importante en la solución del problema de remesas globales. Hay dos cuestiones: la gente que se mueve dinero en África, y los trabajadores extranjeros que tratan de enviar dinero a casa.

El sistema de dinero digital M-PESA de Safaricom ya ha acumulado más de 14 millones de usuarios activos, y Switchless espera que Bitcoin también ganará fuerza en el país porque ofrece ventajas similares.

Muchas personas en África no tienen una computadora conectada a Internet de banda ancha. De hecho, los datos agregados por Credit Suisse sugieren que la penetración de PC per cápita en Oriente Medio y África se proyecta para alcanzar sólo el 7%, en comparación con el 50% en Europa Occidental.

Sin embargo, las previsiones de penetración móvil son mucho mayores, con una tasa de penetración proyectada del 114% para los suscriptores móviles en Oriente Medio y África.

Cuando las tarifas superan el 100%, significa que hay más suscripciones móviles que las personas, lo que suena contraintuitivo, pero que se está convirtiendo en algo común en muchos países, gracias a una combinación de más de un dispositivo por persona, conexiones de máquina a máquina.

La mayoría de estos teléfonos serán teléfonos de la característica, sin embargo; las tarifas de suscripción de teléfonos inteligentes serán un mísero 9% en la región, en comparación con el 100% en Europa Occidental.

Estas cifras incluyen el Oriente Medio. El continente africano solo verá una tasa de penetración del 63% para móviles celulares en todo el continente africano este año, según la UIT.

Incluso los teléfonos sin un plan de datos todavía se pueden utilizar para enviar efectivo móvil, sin embargo, gracias a la mensajería basada en SMS (estos servicios ya están soportados en Norteamérica). Sin embargo, BitX no está abasteciendo a este mercado, y será poco probable que lo haga a corto plazo, dijo Swanepoel.

"BitX se ejecutará como es ahora, aunque tendremos algunos clientes que entran en el espacio móvil en algún momento", concluyó.

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