Roger Ver en el pasado, el presente y el futuro de Blockchain

La semana pasada, me senté con Roger Ver para una exclusiva entrevista de una hora de duración en la que discutimos su empresa Blockchain, su equipo y su visión para la industria bitcoin.

Nos conectamos primero después de que Ver se encontró con un blog en el mío en el que descarté Blockchain como "demasiado insuficiente y subcapitalizado" para competir con los gustos de Coinbase y Circle, a largo plazo.

El hombre, a quien muchos han empezado a referirse como "Bitcoin Jesus", me envió por correo electrónico con algunas objeciones y me hizo saber que Blockchain había triplicado el tamaño de su equipo en poco más de un mes mientras continuaba liderando la industria en web el tráfico, los usuarios de cartera y bitcoins almacenados. "Por casi cualquier métrica, somos el sitio # 1 Bitcoin en el mundo", escribió.

Cuando Ver se ofreció a poner las cosas en orden en una entrevista personal, acepté con mucho gusto.

Ryan Galt : En realidad eres el propietario mayoritario de Blockchain, no solo un inversor de semillas. ¿Cómo llegaste a adquirir la compañía del [fundador de Blockchain] Ben Reeves?

Roger Ver : A finales de 2011, empecé a enviar por correo electrónico a todos los sitios web de bitcoin que tenían un plan de negocios medio formado, preguntando si necesitaban dinero para expandir sus operaciones. Estaba entusiasmado con bitcoin y quería ayudar a cultivar el ecosistema.

Galt

: ¿Estaba trabajando solo en ese momento, y ni siquiera le habló?

Ver

: Estaba disponible, pero no me necesitaba. Una cosa que no se puede enfatizar lo suficientemente fuerte es lo absolutamente increíble Ben es. Él creó el sitio web por sí mismo, la aplicación iPhone por sí mismo, la aplicación Android por sí mismo, y hasta hace nueve meses también estaba ejecutando un servicio que permitió a la gente comprar bitcoins a través de transferencias bancarias y depósitos en efectivo en la zona euro. Él estaba manejando todo eso, incluyendo el soporte al cliente, solo. Pero entonces, los poderes que están en el sistema bancario cerrar su cuenta bancaria personal, su cuenta bancaria de negocios y cuenta bancaria personal de su hermano sin previo aviso. Si bien es un desarrollador increíble, no quería tener que lidiar con bancos y abogados y reguladores. Ahí es cuando me involucré más activamente.

Galt

: ¿Cuál es tu papel hoy con Blockchain? Ver

: Todavía tengo responsabilidades relacionadas con algunas de mis otras inversiones, pero ahora estoy cerca de tiempo completo en Blockchain. He estado ayudando con la contratación y la alineación de los socios de publicidad. Había implementaciones que Ben había hecho de forma gratuita, que ahora representan más de $ 20k por mes.Y esos clientes no pensaron dos veces antes de pagar. Galt

: Con Blockchain, todo parece gratis. BitPay hace dinero con suscripciones mensuales, Coinbase hace honorarios por su pseudo-intercambio, y Circle probablemente tendrá un modelo similar. Blockchain genera dinero fuera de los anuncios? Ver

: Ahora mismo nuestro objetivo es dar todo gratis. Más adelante, cuando todo el mercado se desarrolle un poco más, tal vez empezaremos a cobrar por los niveles de acceso por niveles de datos que tenemos sobre la red de Bitcoin. Pero somos, y seguiremos siendo, una gran plataforma publicitaria en primer lugar. Somos el sitio # 1 bitcoin en Internet con más globos oculares viendo nuestro sitio web que nadie. Ya tenemos ingresos en las seis cifras por mes, y somos un flujo de caja positivo, por lo que estamos en muy buena posición.

Galt

: Ustedes parecen radicalmente transparentes. ¿Es bueno regalar tanto? Ver

: Creo que es bueno que todo nuestro código de cliente sea de código abierto. De vez en cuando, verás un mensaje reddit como "la extensión Chrome de Blockchain es ahora de código cerrado" y ¡todo el mundo se vuelve loco! Es porque Ben olvidó empujar la última actualización a Github. Pero todas estas personas quejándose de nuestra supuesta actualización de "código cerrado", no parecen darse cuenta de que Bitstamp, Coinbase, Mt. Gox y Kraken han estado completamente cerrados desde el primer día. Somos un contraste con eso. Es parte de la filosofía que estamos desarrollando en Blockchain: apoyar a la comunidad, abrirse con la gente y construir Bitcoin.

Galt

: ¿Cómo planea Blockchain trabajar con los reguladores? ¿Cree usted que tiene alguna responsabilidad por el cumplimiento de la ley contra el lavado de dinero y conocer las leyes de sus clientes? "

Nuestro objetivo es proporcionar las herramientas que todos pueden usar para enviar y recibir bitcoins sin necesidad de permiso. " Ver

: Tenemos un equipo legal de clase mundial trabajando duro para asegurar que no caigamos bajo ninguna de esas regulaciones. La manera en que nuestra billetera está diseñada significa que nunca tenemos acceso a bitcoins de nadie. No tenemos la capacidad de congelar cuentas o bloquear transacciones o controlar los bitcoins de nadie. Como la ley está escrita actualmente, eso significa que no somos un transmisor de dinero o un negocio de servicios monetarios. Desde ese punto de vista, probablemente somos el mejor negocio de bitcoin porque no lidiamos con ninguna locura reglamentaria.

Galt

: Usted y algunos de sus compañeros de equipo, especialmente Andreas Antonopoulos, son francos cuando se trata de la ilegitimidad de los reguladores gubernamentales. ¿Siente que bitcoin puede ser regulado? Ver

: Al final del día, no, Bitcoin el protocolo no puede ser regulado. Obviamente, los hombres con armas que llevan trajes son de miedo, pero un arma no puede cambiar las matemáticas detrás de Bitcoin. Nuestro objetivo con Blockchain es proporcionar las herramientas de software que todos en el planeta pueden usar para enviar y recibir bitcoins a cualquier otra persona en el planeta sin necesidad de permiso.

Galt

: Pero sin regulaciones e integración con el sistema financiero, ¿crees que bitcoin puede crecer a escala masiva? Ver

: Sí, pero sin duda sería un proceso más lento. Para ser justos, Coinbase y otros como ellos [que ofrecen estos servicios regulados] son ​​increíblemente valiosos, y ofrecen una interfaz de usuario fácil para comprar y vender bitcoins. Definitivamente hay una necesidad de cosas como Coinbase en el ecosistema, pero al final del día seguro que no guardaría mis bitcoins en un sistema como ese. Galt

: ¿Por qué dice eso? Ver

: En algún momento, debido a la forma en que se diseñan sistemas como Coinbase, es sólo cuestión de tiempo antes de que los reguladores entren y digan "congelar esta cuenta" o "deshacer esta transacción". En el instante en que la gente se da cuenta de que sus bitcoins pueden ser incautados o congelados mientras se almacenan en una cartera de Coinbase, se reunirán en un servicio como Blockchain donde las cuentas no se pueden congelar. En el largo plazo, pensamos que será el punto de venta más fuerte de Blockchain. No podemos ayudarte a recuperar tu contraseña, pero nadie en el planeta puede tomar tus bitcoins si usas una contraseña segura y no la olvides.

El mal caso es que una autoridad venga y diga "dame los bitcoins de Roger Ver". Pero el peor de los casos, que es el más asustadizo, es que alguien venga y diga "darnos los bitcoins de todos". Ese es un verdadero problema con los sistemas "off-blockchain" como Coinbase. Estamos totalmente "encadenados".

Galt

: ¿Qué quiere decir con "off-blockchain" versus "on-blockchain"? Ver

: Creemos que la industria bitcoin se dividirá en dos mundos. Tendrás negocios "encadenados" que se mantendrán fieles a los principios descontrolados y descontrolados de Bitcoin, ya los negocios "fuera de bloque" con modelos de negocio fiat que deben cumplir con todas las regulaciones locales como resultado. El iOS de Apple frente al Android de Google es una buena analogía: el "jardín amurallado" frente a la plataforma verdaderamente abierta. El ecosistema iOS está cerrado, ordenado y desinfectado. El ecosistema de Android es desorganizado, auto-emergente y desordenado. El mercado tiene espacio para ambos.

Compararíamos Coinbase y Circle con Apple y Blockchain con Android. Creemos que seguir los principios de "en bloque" es la mejor manera de construir un negocio bitcoin.

Galt

: Interesante, pero esto parece un enfoque de nicho. ¿Crees que los consumidores tradicionales optarían por un modelo "en bloque" si eso significaba que no había forma de recuperar contraseñas, y que eran 100% responsables de ser su propio banco? Ver

: Cuando dices "nicho", no estoy de acuerdo. Piense en los "otros seis mil millones". La mayoría de la gente fuera del mundo desarrollado especialmente preferiría ser sus propios bancos que las opciones de recuperación de contraseñas de su banco local. Galt

: Después de s llegar a un pico con algunos de su equipo, parece que están todos alineados en términos de su filosofía básica de bitcoin. Dicho esto, el equipo está repartido por cuatro continentes. Como logras hacer eso? Ver

: Obviamente, la clave es construir una cultura y encontrar gente que abrace la apertura y la descentralización de bitcoin. Creo que es claro Blockchain es el diseño de la cartera que sostiene más fiel a la visión de Satoshi para Bitcoin. Logísticamente hablando, tendemos a unirnos alrededor de un lugar y viajar como una tribu nómada. Nos hemos congregado en 12 ciudades en cuatro continentes en los últimos dos meses.

Galt

: Así que para terminar, la pregunta de mil millones de dólares: ¿por qué crees que Blockchain tendrá éxito donde otros no? Ver

: Tenemos una ventaja de primer -mover y fundamentalmente nuestro diseño es mejor. Coinbase y Circle siempre estarán a la escucha de todos los reguladores porque esas compañías controlan los depósitos de sus usuarios. Con Blockchain, no tenemos la capacidad de hacer nada que una autoridad nos pida que hagamos. Ese enfoque descentralizado nos permitirá seguir dominando el mercado.

Puedes leer la entrevista completa aquí.

Crédito de la imagen: Flickr / LeWeb

Ryan Galt es blogger, empresario y escritor independiente de opinión para CoinDesk. Sus opiniones no reflejan necesariamente CoinDesk. Puede enviarlo por correo electrónico a 2bitidiot @ gmail. com, o seguirlo en twitter @ twobitidiot.

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