Ripple Explained: Banca Medieval con una Torcedura Digital

Antony Lewis es Jefe de Desarrollo de Negocios en itBit, un intercambio bitcoin con sede en Singapur. En este artículo, explica cómo funciona Ripple, para que cualquiera pueda entenderlo.

Se puede visualizar la red de Ripple en vivo

¿Qué es Ripple? Bueno, es a la vez una moneda digital y un protocolo de pagos, y es el último que ha entusiasmado a la gente.

Ripple ha estado golpeando las noticias recientemente, con los bancos diciendo que tiene promesa, e incluso por primera vez comenzando a usarlo para los servicios. Pero muchas personas no lo entienden, así que ¿cómo funciona, exactamente?

Un buen paralelo es la red hawala, una forma tradicional y no digital de enviar dinero de ciudad en ciudad. Hawala tiene sus raíces en la Arabia medieval, y todavía está en uso hoy en lugares donde los bancos no pueden o no pueden operar.

Hawala se describe mejor como transmisión de dinero sin movimiento de dinero, proporcionando la apariencia de remesas instantáneas entre lugares separados; por ejemplo, el envío de dinero entre diferentes ciudades o países.

En el caso básico, digamos que Alex quiere enviar dinero a Beth:

Alex va a su agente hawala local y le da algo de dinero y una contraseña, que él y Beth comparten.

  • El agente telefonea al agente local de Beth y le dice que libere fondos a alguien que pueda proporcionar la contraseña.
  • Beth entra en su agente, dice la contraseña, y recibe dinero en efectivo. Las comisiones pueden tomarse de uno o ambos agentes.
Tenga en cuenta que el dinero ha sido transmitido de Alex a Beth, pero las notas físicas no se han movido. Nos quedamos en una situación en la que el agente de Alex debe el dinero del agente de Beth.

Pueden arreglar la deuda más adelante o esperar que haya transacciones inversas si otros clientes quieren mover dinero en la dirección opuesta.

También tenga en cuenta que la confianza está involucrada. En este escenario, hay tres relaciones de confianza:

Alex tiene que confiar en que su agente hará lo correcto, ya que está entregando efectivo.

  1. Beth tiene que confiar en que su agente hará lo correcto, ya que espera recibir dinero en efectivo.
  2. Los agentes necesitan confiar unos en otros sobre el reembolso de la deuda (IOUs).
  3. Moviéndonos a Ripple

Ahora podemos tener sitios web o tiendas que cumplan la función de agentes, y en lugar de que los agentes se llamen entre sí, podemos comunicar electrónicamente los IOUs.

Así funciona Ripple: Alex se conecta a su puerta de enlace Ripple preferida, deposita dinero en ella y les ordena que liberen fondos a Beth a través de su puerta de enlace. Beth recauda sus fondos.

Ahora entiendes a Ripple. Simple eh?

No sólo en efectivo

En el ejemplo anterior, hablamos de efectivo. Ahora esto también puede trabajar con oro físico.

Siempre y cuando ambas pasarelas estén preparadas para aceptar y entregar el metal precioso, y las pasarelas tienen una relación de confianza que permite que los IOUs de oro (en contraposición a los IOUs de efectivo en el primer ejemplo), la red todavía funciona, y puedes transmitir oro.

Alex da oro, Beth recibe oro, y el agente de Alex le debe a Beth el agente de oro.

Ahora entiendes que Ripple puede trabajar para el oro, no solo para el dinero.

Cualquier cosa pasa

Ahora reemplace la palabra 'oro' por 'cualquier cosa'.

Ahora, puede transmitir cualquier cosa sin moverla, siempre y cuando ambas pasarelas estén configuradas para tratar en ella.

Esto funciona mejor para productos no perecederos y fungibles (el efectivo es bueno, el oro está bien, como las criptocurrencias, pero también se puede extender a la cerveza y las flores, si las pasarelas quieren tratarlas.

Conversión de mercancías

Si cualquiera de las pasarelas está preparada para intercambiar dinero en efectivo con oro (es decir: actuar como un comerciante de oro, o "creador de mercado" en la terminología de Ripple), entonces Alex puede poner dinero en efectivo en su puerta de entrada y Beth puede obtener oro en la suya.

Ahora usted entiende que Ripple también puede transformar cosas.

No hay confianza directa Encontrar una cadena

¿Y si la pasarela de Alex no tiene una relación de confianza con la pasarela de Beth?

Siempre y cuando haya intermediarios que puedan formar una cadena de confianza para el objeto que se está pasando (dinero en efectivo, o oro, o lo que sea), la transacción funcionará.

El algoritmo Ripple intenta encontrar el camino de confianza más corto entre las pasarelas.Así que, pensando en Hawala, el agente de Alex no puede confiar en el agente de Beth, pero puede haber un tercero agente que confía en los otros dos. Así que habrá dos IOUs: el agente de Alex debe al tercer agente, que debe al agente de Beth.

¿No hay cadena de confianza? Utilice ondulaciones.

¿Qué pasa si la red no puede encontrar ninguna cadena de confianza entre las dos pasarelas en absoluto para el efectivo o los bienes en cuestión?

Aquí es donde entran las ondulaciones (XRP). La XRP es la "moneda de último recurso" para la red ondulada.

Todas las pasarelas proporcionan un precio en XRP de cualquier cosa que tratan (por ejemplo: un dólar es de 200 XRP, 1 onza de oro podría ser 260, 000 XRP).

Se podría decir, USD es la moneda de último recurso en los EE.UU. - es decir, todo tiene un precio en USD.

Esto significa que, dentro de la red Ripple, puede convertir cualquier cosa a un número de XRPs, transferir los XRPs a través de las cadenas de confianza, y luego convertir de nuevo en la puerta de enlace final, si es necesario.

XRP no es sólo una moneda de último recurso

Además de ser una "moneda de puente" o una "moneda de último recurso", XRP también tiene otros beneficios notables.

En primer lugar, la XRP como moneda se instala de inmediato, por lo que cuando se envía a la red de Ripple, la propiedad del activo real cambia, por lo que es definitiva y sin confianza.

Esto contrasta con los IOUs, que, aunque se transfieren al instante, todavía necesitan ser canjeados desde una puerta de enlace. Esto da lugar al riesgo de crédito de la contraparte, ya que necesita que confíe en que la puerta de enlace cumplirá con sus obligaciones.

En segundo lugar, las transferencias de XRPs sobre ripple incurren en menos y menores tasas de transacción, ya que hay menos intermediarios necesarios.

¿Quién debe quién?

¿Quién está haciendo un seguimiento de todos los IOU? En el sistema hawala, cada agente mantiene su propio libro, y se reconcilian periódicamente dentro de su red de confianza.

En Ripple, un registro público de cuentas, saldos y IOUs es actualizado por todos simultáneamente en la red Ripple, que es una colección distribuida de servidores alrededor del mundo.

Los servidores están de acuerdo en los cambios por consenso (efectivamente: "¿Estamos todos de acuerdo en que esta transacción puede tener lugar?"). No existe una "autoridad" central que diga si o no a las transacciones, y cualquier persona puede ser un servidor ejecutando software libre en su computadora.

Eso es sólo el comienzo

Hay más aquí, y mientras cavas, aprenderás acerca de los creadores de mercado, que ofrecen precios a los que están dispuestos a comerciar entre bienes (por ejemplo, dinero en efectivo por oro, oro por plata, plata para XRP, XRP para GBP, y así sucesivamente).

Comenzarás a entender por qué cada transacción cuesta un pequeño número de XRP (un 1/1000 de un centavo, para detener el spam de transacción) y que la red está pre-lubricada con 100.000 millones de XRP.

Usted descubrirá la elegancia de la confirmación a través del consenso. Usted aprenderá que las transacciones basadas en la criptografía en una red distribuida con ledgers públicos son más rápidas, más baratas, de menor riesgo y mucho, mucho mejor en casi todas las formas posibles que las redes de mensajería bancarias centralizadas pre-Internet como SWIFT, instituciones en las que operan actualmente. Aprenderás mucho, mucho más.

Esta fue una presentación de invitado. Esperamos que esto le haya ayudado a entender el sistema Ripple.

Imagen a través de ronfromyork / Shutterstock

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