Mi experiencia en 'Bitcoin City' Arnhem

En octubre de 2014, CoinTelegraph informó que la ciudad de Arnhem en los Países Bajos se había convertido en la concentración más densa de comerciantes de Bitcoin en el mundo. Y en noviembre, los organizadores celebraron un exitoso evento de aniversario de seis meses titulado & ldquo; Metrópolis de Arnhem Bitcoin, y rdquo; que atrajo a casi 100 personas que realizaron más de 175 transacciones de Bitcoin.

Primera parada: Bitcoin City

Mientras estaba de vacaciones en los Países Bajos durante el receso de vacaciones, decidí llevar mi billetera digital llena de bitcoin y visitar Arnhem Bitcoinstad, una ciudad con una población de poco más de 150,000 personas, para tener una idea de lo que realmente está sucediendo en el terreno. Mi objetivo también era depender tan poco de la moneda fiduciaria como fuera posible.

Tuve que pagar el boleto de tren ida y vuelta de 30 euros de Amsterdam en euros, pero la buena noticia fue que retiré el fiat de un Bitcoin BTM bidireccional en Amsterdam. Hasta aquí todo bien.

Después de un viaje de una hora en tren, finalmente llegué a Arnhem, la ciudad de Bitcoin y acordé reunirme con uno de los organizadores de Bitcoinstad, Patrick Van Der Meijde de Bitkassa, un procesador de pagos holandés.

Naturalmente, el lugar de reunión era el supermercado local Spar, el primer supermercado holandés en aceptar Bitcoin, convenientemente ubicado justo al lado de la estación de tren.

El supermercado Spar orgullosamente mostró su & ldquo; Wij accepteren bitcoin y rdquo; adhesivo en sus puertas, junto con una multitud de otros métodos de pago. y ldquo; Por supuesto que puede pagar con bitcoins, y rdquo; dijo el cajero. Entonces, después de comprar un zumo de naranja y un café con bitcoins por primera vez en un supermercado, para mi emoción, me senté y esperé a que llegara Patrick.

y ldquo; Creo que acabas de hacer un pago aquí en Spar, y rdquo; comentó Patrick al llegar. y ldquo; Bueno, está en las estadísticas y en el momento en que pagas por algo, aparece en nuestro sitio web. & rdquo; (Puedes ver las estadísticas en el sitio web de Bitkassa aquí). En lo que respecta al crecimiento, agregó:

& ldquo; Todavía es pequeño, pero vemos un aumento en las ventas. & rdquo;

Patrick pasó a explicar por qué es tan apasionado con Bitcoin, llamándolo & ldquo; una alternativa al sistema financiero actual y los bancos que causaron la crisis financiera. & rdquo; Él también espera otra crisis y ldquo; dentro de unos años y rdquo; porque & ldquo; el sistema no ha cambiado y se necesitará una alternativa. & rdquo;

Establecer y fomentar un ecosistema de Bitcoin en su ciudad natal podría, de hecho, darle a la economía local las herramientas necesarias para capear otra crisis casi garantizada por los ciclos de auge y caída inherentes al sistema financiero tradicional.

Los desafíos de la integración de Bitcoin

Nuestra discusión se centró en los desafíos que enfrenta Bitcoin para que haya más gente a bordo. y ldquo; Es demasiado técnico para la mayoría de las personas, y rdquo; explicó Patrick. y ldquo; Les toma un tiempo entender cómo funciona y es tan diferente de las cosas a las que están acostumbrados. & rdquo;

De hecho, me he dado cuenta de esto cuando viajo por los Países Bajos. Las reacciones habituales de las personas cuando saco mi teléfono para escanear un código QR varían de mirarme como si fuera de otro planeta, a mostrar interés e indagar sobre Silk Road, Mt. Gox y otros titulares jugosos que podrían haber encontrado el año pasado.

y ldquo; Están acostumbrados a algo tangible y un gobierno o banco en el que pueden confiar, & rdquo; él agregó. Al explicar Bitcoin a la gente común, me dijo que generalmente intenta hacer & ldquo; una conexión con el correo electrónico ... explicando cómo no hay un director de correo electrónico o director de internet. & rdquo;

Los orígenes de 'Bitcoin City'

El desafío de hacer que más personas usen Bitcoin es exactamente la razón por la cual se lanzó el proyecto Bitcoin City. y ldquo; Los primeros dos comerciantes fueron los más difíciles de abordar, & rdquo; dijo Patrick. Explicó además:

& ldquo; Empezamos porque vivimos en Arnhem. Pensamos que era genial si pudiéramos pagar nuestros gastos ... en bitcoin. Y, por supuesto, sería bueno que otras personas se unan a nosotros y también usen Bitcoin. & rdquo;

Por lo tanto, el típico & ldquo; pollo o el huevo y rdquo; El problema que enfrentaba Bitcoin era la fuerza impulsora detrás del proyecto. Los comerciantes no ven la necesidad de aceptarlo si los clientes no lo usan y los clientes no lo usan, ya que ningún comerciante lo acepta. La ciudad de Bitcoin está intentando abordar este problema de manera directa, no solo incorporando negocios locales, sino también entregando carteras de papel con un pequeño saldo de BTC para familiarizar a las personas con la tecnología. Están trabajando estrechamente e intercambiando comentarios con los comerciantes y clientes, y manteniendo una línea de comunicación constante con las empresas locales.

& ldquo; Ahora bien, si pudieras usar bitcoins para pagar tus facturas de servicios públicos y en una estación de servicio, entonces prácticamente tendrías cubiertos todos tus gastos, & rdquo; Dije en broma. Patrick estuvo de acuerdo, confirmando que ese es precisamente el objetivo en este momento, al tiempo que menciona que actualmente está en conversaciones con un dentista local que ha mostrado interés en aceptar bitcoins por sus servicios.

Además, Patrick también describió el comienzo del proyecto desde un punto de vista legal:

& ldquo; Cuando comenzamos Bitkassa, recibimos una llamada de los servicios tributarios locales y nos preguntaron si podían tener una cita. Hablamos sobre nuestros planes y en realidad los educamos sobre Bitcoin, ya que también era nuevo para ellos. Descubrí mucho sobre Bitcoin y los impuestos en Holanda. Alguien en los servicios de impuestos también estaba escribiendo un artículo sobre [Bitcoin] y les envié por correo electrónico el papel de su propio colega y la conclusión fue que Bitcoin debería estar libre de IVA.& rdquo;

Al menos por ahora, los Países Bajos están dejando criptomonedas solo, aunque su definición como moneda o mercancía todavía ocupa un área gris, dependiendo de a quién le pregunte. Patrick citó una declaración general de la Autoridad Holandesa para los Mercados Financieros (AFM), que dice que & ldquo; de acuerdo con la ley, Bitcoin no es una moneda, por lo que no es asunto nuestro. & rdquo;

Dentro de la ciudad de Bitcoin

Utilicé el mapa de la ciudad de Bitcoin que Patrick me dio y fui de empresa en empresa. Uno de los aspectos más prometedores que presencié fue la cantidad de movimiento de base que es este proyecto en realidad. Patrick parecía conocer a todos y cada uno de los comerciantes de Bitcoin en la ciudad, cuyo número ha crecido a más de 45 en siete meses, en términos de primer nombre.

Los comerciantes que ya están aceptando Bitcoin recomiendan cada vez más otras empresas que posiblemente estén dispuestas a usar la criptomoneda. y ldquo; Así es como obtuve más comerciantes, y rdquo; él explicó. y ldquo; Los primeros fueron los más difíciles. & rdquo;

Cafe Njoy fue el primer negocio en aceptar Bitcoin en la ciudad, y los vecinos del café realmente lo recomendaron cuando dudaron en aceptarlo ellos mismos. Con el tiempo, se ha vuelto más fácil suscribir más negocios. La cobertura positiva de la prensa le permite a Patrick hacer referencia a dichos artículos cuando habla con comerciantes locales que de otro modo podrían ser ambivalentes o reacios a aceptar una moneda que los medios de comunicación a menudo estigmatizan y asocian con actividades ilegales.

Slijterij van Pernis fue otro negocio entre los primeros en inscribirse. Patrick me dijo que el propietario explicó por qué eligió aceptar Bitcoin:

y ldquo; Puedo contarte más sobre cerveza que sobre Bitcoin, pero como resultado obtuve más clientes y no me cuesta nada, así que estoy de acuerdo conmigo. & rdquo;

Desafortunadamente, no tuve tiempo para visitar todos los negocios de bitcoins, pero una de mis primeras paradas fue una tienda de sándwiches, popular entre los estudiantes, llamada Mo Lón Sandwiches. y ldquo; Su tableta POS fue robada, y rdquo; dijo Patrick, y ldquo; entonces ahora solo muestran el código QR en la pantalla grande cerca del mostrador. & rdquo;

Esto no fue un problema. Simplemente escaneé el código en la pantalla y pagué nuestra comida (que por cierto me pareció increíble) en cuestión de segundos.

Frank, el propietario, más tarde me dijo que ve a unos tres clientes por semana pagando con bitcoins, y admitió que no ha estado creciendo tan rápido como esperaba. Sin embargo, ofrecerle una opción de pago adicional a sus clientes sin costo adicional (e incluso menor costo en comparación con las tarjetas de crédito) era una obviedad.

En aras de la brevedad, no profundizaré en todas las demás transacciones que realicé en Arnhem, ya que no tuve problemas para pagar con bitcoins en ninguna de las ubicaciones del mapa. Algunos de los otros lugares que visité fueron:

  • Cafe de Beugel
  • Okimono
  • Cafe Stout
  • Stella de Starlight
  • Ragaz
  • Mimint
  • Caspar
  • Cafe Njoy

Cada reacción en Arnhem que recibí de los propietarios al optar por pagar en bitcoin fue muy positiva.Cada vez que pregunté sobre el pago con BTC, la respuesta siempre fue:

& ldquo; Oh, entonces quieres pagar con el bitcoin, ¡genial! & rdquo;

Sin embargo, algunas veces encontré algunos miembros del personal que todavía no estaban familiarizados con el uso de la tableta POS (aunque este problema era más común en Amsterdam, que trataré más adelante). Sin embargo, este no fue un obstáculo importante, ya que demostré cuán simple era usar sus terminales Bitkassa para ingresar la cantidad en euros y mostrar el código QR en la pantalla.

Pensamientos de cierre

Uno de los puntos más emocionantes de mi experiencia fue el hecho de que algunos comerciantes que aceptan Bitcoin son & ldquo; en conversaciones y rdquo; acerca de hacer negocios entre ellos usando bitcoins. Por ejemplo, un café podría comprar su café orgánico en un supermercado ecológico local y eliminar por completo las monedas fiduciarias de la ecuación.

Un gran impulso a la adopción de Bitcoin podría venir como resultado de que las empresas locales no solo acepten bitcoins, sino que también realicen sus transacciones B2B en criptomoneda. Del lado del proveedor, si los productores locales de café en Etiopía, por ejemplo, también usan bitcoins, entonces las tarifas de los intermediarios podrían reducirse significativamente en toda la cadena de suministro, reduciendo los costos para los productores y los consumidores.

Si está buscando sacar el máximo provecho de sus bitcoins fuera de línea, entonces Arnhem Bitcoin City es probablemente su mejor opción en este momento. También hay un hotel que acepta bitcoins, así como un masajista, un servicio postal, una peluquería e incluso un taller de reparación de neumáticos.

Con el proyecto Bitcoin City poniendo su mira en museos, cines, exposiciones y bibliotecas, todas sus necesidades pronto serán cubiertas y pagaderas con bitcoins. Tal vez el impulso al ecosistema en ciernes podría provenir no de los entusiastas de bitcoin, sino del sistema financiero global en crisis.

Dado que casi todos están de acuerdo en que no se trata de si, sino de cuándo, cuando llegue la próxima crisis financiera, Arnhem ya tendrá la infraestructura para destetarse del sistema bancario tradicional y superar la tormenta mejor que otros municipios. .

Descripción completa: Pagué 50 centavos en fiat, dos veces, para usar el baño en la estación central de Arnhem.


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