Firmcoin: El fichero bitcoin físico reprogramable explicado

Hace poco informamos sobre el anuncio de Firmcoin, un fichero bitcoin físico reprogrammable. Esto se puede considerar como una opción entre las monedas de Bitbills o de Casascius y la cartera del hardware de Trezor. La cantidad que lleva no es fija, pero es lo suficientemente barata como para ser intercambiada como una ficha física. Hablamos con el hombre detrás de Firmcoin, Sergio Lerner para saber más.

Q. ¿Cuál es su formación y antecedentes?

SL: Fui maestra asistente en Criptografía de la Universidad de Buenos Aires. Tengo una Maestría en Ciencias de la Computación, y mi tesis fue sobre los avances en la criptografía en los protocolos Mental Poker. Tengo cuatro patentes sobre aparatos y métodos criptográficos. Trabajé más de quince años en seguridad informática y código, tanto para el sector privado como para el gobierno argentino. Escribo sobre cripto en mi blog (bitlog, wordpress.com). Recibí dos premios en concursos de seguridad informática organizados por CORE Security Technologies. Recibí dos medallas y cuatro premios en competiciones internacionales de algoritmos (IOI / ACM).

Q. Para los lectores por primera vez, ¿podría dar una explicación laica de lo que es Firmcoin?

SL: Firmcoins son la evolución de los billetes. Para todo que importa a la gente común, tienen las mismas características que el papel moneda. La idea es que utilice un Firmcoin en cualquier contexto en el que prefiera usar un billete de banco con una tarjeta de crédito. Para pagar un artículo, usted le da a los Firmcoins.

La principal diferencia entre pagar con un Firmcoin y pagar con su teléfono inteligente con una aplicación de cartera es que las transacciones de Firmcoin están fuera de línea. No necesita una conexión a Internet, e incluso es posible aceptar firmemente Firmcoins sin tener una computadora. Son anónimos, tanto como los billetes de banco pueden ser (el número de serie del billete podría ser utilizado para rastrearlos, pero no hay mucho que un atacante pueda aprender). Tanto los billetes como los Firmcoins tienen medidas de seguridad para probar su autenticidad. En un billete, usted tiene contramedidas físicas para prevenir la falsificación. Los Firmcoins tienen medidas físicas y lógicas para prevenir la falsificación.

Los Firmcoins tienen una extraordinaria propiedad adicional:

Usted puede transferir monedas del Firmcoin a su cartera bitcoin de un lado a otro sin ir a un banco oa un comerciante. Eso los convierte en el sistema de transferencia bitcoin más privado jamás creado.

- A diferencia de los billetes de banco que contienen bacterias, los Firmcoins son bonitos, cristalinos, 100% limpiables, dispositivos geeky que te encantará mantener.

- Hay dos versiones de Firmcoins: una tiene sólo una cantidad fija de bitcoin y la otra puede contener cantidades variables de dinero, mostrando la cantidad en una pantalla de papel e-paper agradable.
- El emisor de los Firmcoins no necesita ser un banco, o un transmisor de dinero, ni está regulado actualmente de otra manera (por lo que yo sé).
- Un Firmcoin puede tener certificaciones de autenticidad creadas a partir de otras entidades, para aumentar aún más la confianza en el dispositivo.
Q. ¿Cómo difiere esto de las otras representaciones físicas de bitcoin?

SL: La mayoría de las respuestas se pueden encontrar en el ¿Por qué? en el sitio web de Firmcoin. Sin embargo, Bitbills puede ser más barato, pero son para uso único, por lo que tiene que agregar el costo de las notas perdidas. Además, Bitbills se vende con un BTC (no puede ser cargado por el comprador), por lo que el emisor de Bitbill puede ser considerado por los gobiernos como transmisores / emisores de dinero, por lo que puede tratar de regularlos, lo que sería excesivo para el costo de Bitbill.

Q. ¿Por qué crees que hay una necesidad de bitcoins físicos?

SL: Primero, la gente ama los objetos físicos de aspecto agradable. El primer día que subí el Firmcoin. com, la gente empezó a pedirme que les vendiera Firmcoins para dar como regalos.

En segundo lugar, como dije antes, hay muchos contextos en los que no se dispone de un ordenador o de un teléfono inteligente:

- ¡Puede estar demasiado borracho para manejar correctamente una cartera de hardware!
- Si está en un lugar peligroso, puede que no quiera tener un teléfono inteligente con usted que pueda ser utilizado (por extorsión) para robar todo su dinero en su cuenta.
- Usted puede estar en Argentina, donde los comerciantes a menudo no pueden procesar tarjetas de crédito o cualquier sistema de pago electrónico porque la red está inactiva.
- Usted puede estar en el medio del desierto sin una señal del teléfono móvil.
- Es posible que desee dar bitcoins a un amigo que no tiene una cuenta bitcoin, ni entender cómo usar una aplicación de cartera bitcoin.
- Es posible que desee comprar algo completamente anónimo.
Q. Dado que los Firmcoins son reprogrammables, ¿podrían ser utilizados para altcurrencies?

SL: Sí, están diseñados para albergar cualquier tipo de activo transferible digitalmente; cualquier activo que pueda transferir firmando con una firma digital. Incluso podrían ser utilizados para mantener monedas fiat, si los gobiernos deciden que es mejor fabricar Firmcoins sobre los billetes debido a la falsificación de la seguridad, el coste del desgaste, la salud pública, el costo reducido del transporte (ya que pueden ser conectados en línea en cualquier momento) de aceptación (porque puede ser más fácil comprobar la autenticidad de un Firmcoin sobre un billete de banco), etc.

Creo que en cincuenta años, si el dinero físico todavía existe, entonces todos serán Firmcoins. Me complace descubrir que en el juego en línea futurista Shadowrun, existe un dispositivo físico llamado credstick que se comporta de alguna manera muy parecido a Firmcoins (ver // firmcoin.com / p = 66).

Q. ¿Los Firmcoins actuales requerirían una modificación significativa para mantener otros tipos de datos?

SL: Generalmente no, pero depende de los algoritmos criptográficos necesarios para firmar los otros tipos de datos. Bitcoin utiliza ECDSA para firmas, y eso es lo que hemos implementado en el Firmcoin.La mayoría de las criptocurrencias son clones de bitcoin y por lo tanto usan el mismo esquema de firma. Si otra criptoconductividad requiere, por ejemplo, firmas RSA, entonces sería necesario crear un nuevo firmware con funciones de firma RSA para desarrollar y programar en el dispositivo.

Sin embargo, si usted toma las funciones que requieren la firma y la generación de la llave, usted puede utilizar realmente el Firmcoin para almacenar cualquier pedazo de datos privados que usted desee (siempre que usted carga el dispositivo solamente de un tercero confiado).

Q. ¿Se necesitará una aplicación especial de smartphone para leer y escribir en Firmcoins?

SL: Actualmente sí.

Nuestra aplicación puede:

- consultar al Firmcoin para obtener fondos;
- descargue su clave privada;
- tomar una foto del Firmcoin y compararla con una base de datos de imágenes portátil;
- solicitar al dispositivo que pruebe la posesión de una clave privada;
- comprobar que el dispositivo dispone de fondos buscando las transacciones de financiación en un conjunto UTXO portátil (el conjunto de monedas gastadas);
- solicita al dispositivo que genere una nueva clave privada;
- cargar fondos en la llave usando una rama de cadena de bloque;
- solicitar a una parte certificadora que proporcione certificaciones de fondos para la clave pública de Firmcoin y cargue las certificaciones en la Firmcoin;
- verificar la autenticidad del firmware, y algunas otras cosas interesantes.
Q. Firmcoins se comunican con el mundo a través de Near Field Communication (NFC). NFC no es estándar en todos los teléfonos inteligentes. Lo más notable, el iPhone no tiene NFC. ¿Cuánto de un problema ves que esto es para la adopción de Firmcoin?

SL: No soy un futurologista, pero estoy seguro de que NFC está aquí para quedarse. Es sólo cuestión de tiempo hasta que el iPhone incluirá un lector NFC. El aspecto más notable de la tecnología NFC es que las etiquetas NFC son pasivas (sin baterías) y pueden ser alimentadas desde el lector NFC, por lo que pueden ser realmente baratos. Un lector NFC portátil con otra interfaz de comunicación con un teléfono inteligente cuesta tan poco que puede convertir cualquier teléfono inteligente en un dispositivo habilitado para NFC.

Q. Su blog dice que usted va a Kickstarter para la financiación - es esta su única fuente de financiación?

SL: Actualmente estoy siendo autofinanciado por mi empresa Certimix. La próxima semana me encuentro con inversionistas, así que Kickstarter es sólo una opción que estamos considerando.

Q. ¿Crees que tener bitcoins físicos ayudará a la adopción general?

SL: Los bitcoins físicos (electrónicos) son mucho más caros que los billetes. Un billete de un dólar cuesta aproximadamente 5 centavos para producir en un lote de 10 mil millones, donde un Firmcoin podría costar $ 4 (en lotes de 1K). Así Firmcoins no están listos para reemplazar proyectos de ley en todo contexto. Sin embargo, si uno pudiera fabricar Firmcoins en lotes más grandes, el costo bajaría, y también el costo de la tecnología disminuye muy rápidamente con el tiempo.

La clave para el éxito de Firmcoins es que son lo suficientemente baratos para permitir que la gente pague con ellos sin pensar en el costo del dispositivo. Si usted está pagando 1 BTC, entonces 0. 03 BTC (el costo de un Firmcoin a 100 USD / BTC) es sólo el 3% del costo de la transacción, que puede ser considerado como el honorario de una transacción anónima e ignorado.

Sin embargo, hay varias posibilidades para ayudar a las personas a dar a los Firmcoins lejos sin preocupaciones:

- Aceptar la misma cantidad de Firmcoins vacíos a cambio del pago. Por ejemplo, si te pago 100 BTC usando 4 Firmcoins de 25 BTC cada uno, me devuelves 4 Firmcoins vacíos para cubrir los costos de los dispositivos que se te dan.

- Aceptar la misma cantidad de un dispositivo físico diferente (más barato de fabricar) que representa el costo de un Firmcoin. Por ejemplo, usted podría recibir una nota similar a la bitbill para cada Firmcoin dada como pago. O usted podría recibir dólares por el costo de los Firmcoins.

- Si el beneficiario tiene un teléfono inteligente conectado a Internet, puede devolverme el costo de los Firmcoins utilizados en la transacción off-line mediante una transacción normal en línea. Puesto que el coste del firmware es bajo, el pagador no necesita llevar un smartphone para verificar la transacción y puede apenas confiar en el smartphone del beneficiario.

Así que a la gente le gustan los Firmcoins, ¡pero no demasiado se les apegan!
Q. ¿Cuándo espera enviar a Firmcoins a sus clientes?

SL: No tengo ni idea. Empecé el proyecto para divertirme, y tuve un gran interés inmediatamente. He sido alcanzado por los inversores sin siquiera pedir fondos, y todavía sólo tienen algunos prototipos para mostrar. Supongo que con mucho trabajo y un poco de capital podría empezar a fabricar en volúmenes medianos en tres meses.

No tengo prisa por ir al mercado. Quiero que el Firmcoin se oponga a las expectativas de la gente. He solicitado patentes para algunas de las funciones / métodos y propiedades físicas de la Firmcoin para que pueda tener un tiempo para hacer las cosas bien.

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