Chomping en el Bitcoin: Un experto toma en Bitcoin en China

A mediados de finales de 2013, el mundo bitcoin comenzó a despertar a una realización interesante: el crecimiento de bitcoin no fue impulsado por los típicos centros financieros y tecnológicos de Nueva York, Londres o Silicon Valley. De hecho, China estaba desempeñando el papel más significativo.

En ese momento, el intercambio de BTC China ya había registrado el precio de bitcoin récord de $ 308 (CNY equivalente) en abril de 2013 y superaba a Mt Gox en los volúmenes de comercio. Las fábricas chinas estaban fabricando máquinas de minería y los residentes del país estaban descargando más carteras bitcoin que nadie en el mundo.

En noviembre, China lideraba el auge mundial de bitcoin, ya que su precio crecía exponencialmente. La moneda digital alcanzó su máximo histórico de más de $ 1 230, unas pocas semanas después.

Luego, el 5 de diciembre, el Banco Popular de China (PBOC) entró en la narración con una advertencia para que todas las instituciones financieras se alejaran de bitcoin, la primera de muchas que efectivamente terminaron las posibilidades de bitcoin de convertirse en parte de la economía cotidiana de China. El precio de Bitcoin cayó un 25% en las noticias, y el resto es historia.

Pronóstico mixto

En la citada función de bitcoin en China, CoinDesk habló con Zennon Kapron, un experto canadiense en tecnología financiera y propietario de la consultora Kapronasia, con sede en Shanghái.

Chomping en el Bitcoin

, titulado de manera similar a las presentaciones que dio a finales de 2013, en las que examinó el entorno de inversión de China, la escena minera y dio una advertencia prescient sobre la intervención del gobierno. Mientras que el libro sigue siendo optimista sobre el potencial de bitcoin como una tecnología disruptiva, Kapron es ligeramente downcast en sus perspectivas a corto plazo para el éxito en China. Teniendo en cuenta la rareza de los cargos por tarjetas de crédito y las tarifas bajas disponibles para las opciones de pago existentes en el país, no hay un caso de uso convincente, escribió. Los especuladores, por su parte, han pasado a otras oportunidades de inversión.

En cuanto a las intenciones del BPC, Kapron dijo que bitcoin probablemente "se interpuso en el camino" del enfoque "cauteloso y pragmático" de las autoridades chinas a la reforma económica. Cuanto más exitosas sean las monedas digitales, mayor será su potencial para desestabilizar el crecimiento de China y el bienestar financiero de sus ciudadanos.

El papel de Cryptocurrency

La idea de que los chinos ricos usarían bitcoin como un medio para evitar los estrictos controles de capital sobre el yuan probablemente fueron exagerados, dijo Kapron.

los chinos todavía pueden mover el equivalente de $ 50, 000 fuera del país por año, y aquellos que lograron alcanzar ese límite podrían aprovechar de asesores y conexiones en el extranjero para cambiar de fondos en un día hábil por menos de 1 % fee - más barato que los intercambios bitcoin.

Bitcoin, donde se usa públicamente, sigue siendo principalmente un truco de marketing. Las principales contribuciones de China al ecosistema bitcoin global siguen siendo la minería y el comercio. Papeles importantes que pueden ser, pero no es probable que causen una revolución financiera en su patria por sí mismos.

El futuro de bitcoin en China es como el resto del mundo, concluyó Kapron. Debe ir más allá de ser una herramienta especulativa acumulada por los usuarios y convertirse en algo realmente útil en las transacciones diarias.

Bitcoin en China

CoinDesk habló con Kapron por segunda vez para descubrir las razones de su continuo interés por la presencia china de bitcoin y sus puntos de vista sobre su futuro previsible en el país.

CoinDesk: ¿Por qué decidiste escribir el libro?

Zennon Kapron:

Empezamos a cubrir bitcoin en China alrededor de junio del año pasado y así vimos el gran avance en precio de bitcoin, las regulaciones y luego la caída de valor. En nuestra investigación, nos reunimos y conversamos con una serie de personas de la industria que tenían historias realmente interesantes sobre cómo habían estado involucradas con la especulación, la minería o la aceptación de bitcoin.

Ese fue el primer sentimiento que tuve de que podría ser más grande que un solo informe de investigación. Además, aunque la cobertura en Coindesk y todas las demás publicaciones que consideran a bitcoin en China era buena, nadie había contado realmente toda la historia en una sola sesión - y así fue como empezó todo. ¿Puede China desempeñar un papel adecuado en el desarrollo mundial de bitcoin simplemente proporcionando fábricas de minería, hardware ATM y intercambios especulativos?

China debe formar parte de la historia global de bitcoin si la moneda virtual va a tener éxito a largo plazo, pero queda por ver si y cuando eso sucede.

Tenemos algunos de los más avanzados y sofisticados cambios en todo el mundo aquí en China y, por supuesto, algunos de los mayores fabricantes de equipos de minería y operaciones mineras. Todos ellos juegan un papel en el ecosistema global, pero ahora mismo no se está haciendo mucho para desarrollar el uso básico de bitcoin en el país.

¿Es realmente necesario que China construya un ecosistema local basado en bitcoin? ¿O funcionan bien (y económicamente) las plataformas de pago centralizadas existentes?

Ese es el reto para bitcoin globalmente y más específicamente en China: ¿qué problema puede o puede resolver? Los honorarios de los comerciantes en China son bajos en comparación con el Oeste y plataformas como Alipay y WeChat / Tenpay tienen el mercado de pagos móvil y no bancario aquí envuelto, por lo que no hay demasiada oportunidad allí.

Bitcoin no tiene suficiente masa crítica para ser una tienda de valor en este punto más allá de los mineros y los primeros adoptantes, por lo que tampoco es muy atractivo. ¿Podríamos ver que China sigue innovando con los intercambios y la minería?Ciertamente.

Usted dijo que los informes que los chinos ricos están utilizando bitcoin para mover el dinero en el extranjero son exagerados. ¿Qué, si es que algo, podría cambiar eso?

Realmente no veo eso cambiando. En todo caso, las regulaciones sobre el flujo transfronterizo de RMB se están aflojando, lo que indicaría que mover dinero alrededor será más fácil en el futuro. Además, con programas como las existencias de HK-Shanghai se están configurando, los nacionales chinos tienen nuevas opciones y lugares para invertir. La necesidad de utilizar algo como bitcoin para mover dinero al exterior está disminuyendo.

¿Los países más grandes y más poderosos (por ejemplo, China y Estados Unidos) tienen más que perder al permitir que Bitcoin funcione gratis?

Para industrias y economías financieras más maduras, bitcoin tiene ciertamente algunos riesgos, pero riesgos manejables. El sistema financiero de China tiene ahora sus propios desafíos. Los préstamos sombra, la calidad crediticia y la liquidez son temas que preocupan a los reguladores.

Creo que los reguladores ven a bitcoin como más de un riesgo que algo que es completamente necesario para el progreso económico del país, por lo que lo empujaron al lado por ahora y eliminaron en gran medida el riesgo directo para el sistema financiero. Los reguladores chinos no son conocidos por retroceder en la regulación, especialmente en el sector financiero, por lo que dudo que veamos algún cambio en este posicionamiento a menos que la aceptación y el uso realmente empiece a recoger [fuera] de China.

Usted dijo que los retornos a corto plazo y la falta de creatividad "serán fundamentales para que bitcoin se deshaga en China". ¿El bitcoin se deshace en China? Algunas partes de su libro parecen tomar el fracaso de bitcoin allí como un dado. ¿Es ese el caso?

Es un reto. Para que bitcoin tenga éxito a nivel mundial, necesita resolver un problema o conjunto de problemas específicos. En China, podemos estar poniendo la carreta delante del caballo. Tenemos intercambios innovadores y mineros, que es genial, pero ¿qué pasa con el propósito de bitcoin en sí?

Lo que me preocupa es que no hay suficiente enfoque en China para que bitcoin sea accesible y útil para las masas, en lugar de un grupo selecto que acaba de minar y especular. Hasta que eso cambie, bitcoin siempre seguirá siendo una historia secundaria en China.

¿Usted personalmente invertiría en cualquier empresa relacionada con bitcoin? Y si es así, ¿de qué tipo?

Aunque trabajamos directamente con un número de startups de bitcoin tanto aquí como en el extranjero, no invertimos directamente.

Dicho esto, el comercio y los pagos internacionales son dos áreas en las que estamos particularmente interesados, ya que ambos plantean importantes desafíos tanto para las grandes como para las pequeñas empresas. Nos gustan las empresas que se centran en los modelos de negocio B2B especialmente con el comercio, y sin duda lo ven como una oportunidad para bitcoin a nivel mundial.

Imagen de monedas afortunadas a través de Shutterstock

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