Kenia adopta Bitcoin con Bitpesa, Tagpesa y M-Pesa

Hay una vieja broma en el sentido de que siempre conocerás a un keniano en una ciudad extranjera porque lo primero que preguntarán en el aeropuerto es dónde pueden encontrar un agente de M-Pesa en pueblo. Por supuesto, esto es una exageración, pero demuestra cómo el servicio está arraigado en la sociedad de Kenia.

M-Pesa facilita la adopción de Bitcoin en África

Para aquellos que no tienen el privilegio de saber qué es M-Pesa, este es un sistema móvil que permite a las personas almacenar dinero en sus teléfonos celulares y, lo más importante, pásalo.

Ahora es una norma pagar su cena en un restaurante que usa M-Pesa e incluso comprar fichas de electricidad de la compañía de suministro de energía cuando llega a casa y recibe un apagón debido a que el token anterior ha expirado.

Vodafone a través de su filial local, Safaricom, lanzó M-Pesa en 2005. Desde entonces, este servicio ha crecido tanto que cuando hay un tiempo de inactividad del sistema, todo el país parece paralizarse. .

Y los números explican por qué esto es así. De los 40 millones de keniatas que viven aproximadamente en el país, hay cerca de 17 millones de cuentas activas de M-Pesa. Eso significa que si eliminaste el número aproximado de personas menores de la mayoría de edad, queda claro que casi todos los adultos realizan transacciones utilizando el servicio de dinero móvil.

A primera vista, M-Pesa parece ser el competidor perfecto que tiene que tomar Bitcoin si sueña con convertirse en la corriente principal en el país. Sin embargo, los desarrollos recientes parecen apuntar a lo contrario.

Bitpesa

En noviembre de 2013, el intercambio de divisas digital, Bitpesa, abrió una tienda en el país y una de sus herramientas de apalancamiento resultó ser M-Pesa.

Su mercado objetivo inicial eran individuos que enviaban dinero desde el Reino Unido a Kenia. Mientras el remitente envía bitcoins, el destinatario recibe el dinero en forma de Chelines de Kenia con su número de móvil o cuenta de M-Pesa que sirve como billetera digital.

Pero parece que se han expandido para permitir a las personas a encubrir su dinero entre chelines y bitcoin usando una cuenta de M-Pesa. De hecho, ahora es posible comprar bitcoins utilizando M-Pesa para otros fines, como el comercio.

Y el costo de todas estas transacciones está limitado al 3%.

Las cosas parecen ir bien para la empresa, ya que pudo recaudar hasta $ 1. 1 millón en su segunda ronda de financiamiento de Pantera Capital, con sede en San Francisco, Crypto Currency Partners, Future / Perfect Ventures, Stephens Investment Management y Bitcoin Opportunity Corp.entre otros en febrero de 2015.

Tagpesa

Y esta no es la única compañía que está usando M-Pesa para realizar transacciones entre fiat y bitcoin. Tagpesa, una compañía local, ingresó al mercado a fines de febrero con un servicio similar.

Aproximadamente al mismo tiempo, la empresa fue adquirida por el mercado australiano Igot, una de las bolsas de Bitcoin de más rápido crecimiento en el mundo. Ya está operando en cerca de 50 países, incluido Medio Oriente.

Como resultado, lo que estas dos compañías han hecho es convertir a un potencial rival comercial formidable en un socio confiable. Y al menos en el futuro previsible, estos servicios parecen ser los canales más simples, más baratos y más convenientes a través de los cuales los kenianos interactuarán con Bitcoin.

por Daniel Nyairo


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