¿Podría la Neutralidad Neutral Neferral Hacer daño a Bitcoin?

Bitcoin es un mecanismo de pago diseñado para nivelar el campo de juego, eliminando costos innecesarios y haciendo posible que incluso los miembros de menor ingreso de la sociedad participen en la economía. Pero se basa en un Internet libre y abierto para hacerlo.

En los EEUU, las reglas que gobiernan el acceso del Internet están cambiando, amenazando la neutralidad de la red - el principio que permite que cada uno utilice el Internet de la misma manera. ¿De dónde saldría bitcoin y otras criptocurrencias?

Ayuda a pensar en Internet como un gigantesco sistema de carreteras de ciudad conmutada, con paquetes de información que viajan a lo largo de él desde diferentes fuentes.

Los caminos tienen una capacidad finita, por lo que los semáforos digitales deben cambiar el tráfico, permitiendo que los paquetes de todos pasen aproximadamente a la misma velocidad. Los principios de neutralidad de la red mantienen los paquetes de todos pasando por la red con la misma prioridad.

Parece tener sentido económico - a menos que seas una de las empresas que proporcionan esos servicios, o una de las personas que los utilizan. A menos que las ofertas se cortan para sus servicios en línea, es posible que los encuentre ralentizar porque otro tráfico se prioriza. Pero si el acuerdo es cortado, alguien tiene que pagar esos costos adicionales.

Nuevas reglas

Ese tipo de regulación no parece probable ahora. La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) perdió una batalla con Verizon a principios de este año, y con ella, el derecho de evitar que los ISP bloqueen el tráfico de otros.

En cambio, la agencia (ahora incidentalmente encabezada por el ex cabildero de la industria de las telecomunicaciones Tom Wheeler) prometió introducir nuevas reglas que una vez más evitarían que los ISP limiten el tráfico. Es en un período de consulta pública de 120 días en ese momento.

Pero esas reglas pueden permitir que los ISPs y los proveedores de contenido corten tratos para hacer el tráfico de cada uno más rápido a cambio de pago. Esto enojó a los defensores de la neutralidad de la red, que lo vieron como una forma de impulsar un sistema de dos niveles a través de la puerta trasera.

También enojó a los congresistas, algunos de los cuales lanzaron un proyecto de ley este mes para tratar de preservar la neutralidad de la red.

Pero, ¿qué tiene que ver todo esto con bitcoin? No mucho, si usted escucha a los ingenieros de software de criptografía.Potencialmente lotes, si usted escucha a empresarios y abogados.

Net neutrality and bitcoin

El desarrollador de Bitcoin Mike Hearn rechaza sugerencias de que un sistema que permita a los ISP discriminar entre diferentes tipos de tráfico de Internet podría ser usado para acelerar bitcoin:

"Por supuesto, técnicamente es posible. Bitcoin no intenta ocultar su tráfico de red. Pero no creo que los ISP tengan ningún interés en hacerlo, ya que no hay 'Bitcoin, Inc' que podrían tratar de rescatar. Además, bitcoin no necesita mucho ancho de banda de la forma en que la mayoría de los usuarios finales regulares lo ejecutan. Pero Marvin Ammori, un abogado de la primera enmienda y experto en política de Internet en el Centro para Internet y Sociedad de la Facultad de Derecho de Stanford, advierte que podría haber problemas por delante para los sistemas de pago como Bitcoin.

"Si necesita pagar AT & T, Comcast, etc. por la calidad del servicio (el" carril rápido "), podría terminar pagando por transacción o un porcentaje de los ingresos y tiene que pasar esos costos.

Esto significa que el pago de AT & T, etc, agrega los honorarios de transacción donde la red bitcoin y la criptografía lo habría eliminado de otra manera. "

Ammori, que estudia la política de neutralidad de la red de cerca, es un fuerte defensor. Hoy, presentó una carta a la FCC en nombre de la firma de pagos móviles Dwolla, el procesador de pagos por Internet que cerró su negocio bitcoin en noviembre.

La carta advierte que las reglas propuestas podrían arruinar los pagos dañando la competencia y la innovación, y haciendo más difícil la detección de fraudes en tiempo real.

"Cuando se trata de pagos, la neutralidad de la red representa un poderoso ecualizador para las pequeñas empresas que no tienen el volumen o la frecuencia para negociar tarifas de intercambio reducidas con los procesadores de pagos", dice la carta de Dowalla.

"Sin acceso neutral a Internet, tales negocios enfrentarían costos más altos o desventajas competitivas al llegar a los usuarios y, por lo tanto, podrían no estar en condiciones de aprovechar el procesamiento de pagos de bajo costo. "

Esta no es la única carta que se queja del posible efecto de una Internet" no neutral "en los pagos. Ammori también señala una carta, firmada por lo que parece ser la mitad de la comunidad estadounidense de capital riesgo tecnológico, advirtiendo a la FCC de un efecto escalofriante sobre la innovación si la neutralidad de la red se vea amenazada.

Hemos estado aquí antes de

Nick Grossman, un socio de Union Square Ventures con varias firmas bitcoin en su cartera, advierte que este tipo de cosas ha sucedido en ese momento.

"Hemos visto casos en los que los ISP históricamente han degradado y bloqueado el servicio para ciertos protocolos (bittorrent) y servicios (Google Wallet), por lo que bitcoin es ciertamente en el ámbito de las tecnologías que podrían verse amenazadas si los ISPs son capaces de bloquear y degradar las tecnologías a voluntad ", reflexiona.

Se refiere a diciembre de 2011, cuando AT & T Wireless, Verizon Wireless y T Mobile bloquearon a Google Wallet de llegar a los suscriptores. También estaban, por casualidad, desarrollando un servicio de pago móvil propio, llamado ISIS.Puede que no haya un "Bitcoin Inc" para que los ISPs se enfrenten, pero es posible que bajo las condiciones legales adecuadas, podrían usar un Internet no neutral para proteger sus propios intereses.

¿Cómo podría la red bitcoin protegerse contra la interrupción de los ISPs establecidos? El científico jefe de la Fundación Bitcoin, Gavin Andresen, cree que todo podría ser hecho en software.

"No me preocupo por la neutralidad de la red. Bitcoin funciona muy bien dentro de Tor y otras tecnologías de redes resistentes a la censura ", dice Andresen.

"Si algunos gobiernos o ISP decidieron tratar de censurar el tráfico de la red de criptografía, estoy seguro de que veríamos peticiones de extracción para que el funcionamiento de Tor o I2P sea aún más fácil de lo que es hoy. "

Hearn ya está construyendo soporte para Tor en BitcoinJ, la implementación de Java de bitcoin.

Enrutamiento en torno a la censura

Otra opción podría ser crear una red alternativa, proporcionando una capa física diferente en conjunto para enviar paquetes hacia y desde usuarios bitcoin.

La red BitSat de Jeff Garzik, actualmente en desarrollo, podría ser una solución. La red, que verá diminutos cubesats en órbita, puede distribuir una versión exacta de los datos de la cadena de bloques a notas en el suelo, aunque esto está realmente diseñado para proteger contra los ataques de Sibyl y otros intentos de interrumpir la integridad de la cadena de bloque en la suelo.

La Bitcoin Card, propuesta por el equipo detrás de la cartera Mycelium, originalmente había incluido redes inalámbricas de red, permitiendo a los usuarios bitcoin comunicarse entre sí directamente. Sin embargo, esto requeriría una masa crítica de usuarios, y el blog para el proyecto no se ha actualizado desde mediados de 2013.

Otros conceptos alternativos de red incluyen el FreedomBox, un intento de facilitar redes privadas y seguras mediante el uso de una caja de hardware instalada residencialmente. También hay algunas redes comunitarias, que proporcionan enlaces de red a las comunidades locales que utilizan enlaces inalámbricos abiertos y fibra óptica. Guifi. net es un buen ejemplo de una red comunitaria.

Estas redes todavía tendrían que usar un proveedor ascendente que simpatizara con la neutralidad de la red, pero éstas sí existen. Guifi se conecta directamente a un punto de intercambio de Internet, el Punto de Intercambio de Internet Neutro de Catalunya (CATNIX).

Tales iniciativas de redes alternativas parecen extravagantes, sin embargo, en un mundo dominado por gente como Comcast y Verizon. La creación de redes de malla comunitaria es un proceso ad hoc, que requiere una masa crítica significativa para ser eficaz.

Sin embargo, según algunos, la erosión de la neutralidad de la red es una amenaza clara y presente para los sistemas de pago como bitcoin. Alexis Ohanian, cofundador de reddit y embajador de la costa este en la incubadora Y Combinator, con sede en San Francisco, es activista por causas abiertas en Internet.

"Los sistemas de pago necesitan velocidad. Y Bitcoin, en particular, necesita bajos costos de transacción. Mi principal preocupación es que sin la reclasificación del Título II, los ISP o aplastan a los competidores o imponen un impuesto sobre todas las transacciones en línea que podrían molestar a Walmart y Target ", dice.

"Teniendo en cuenta toda la innovación que estamos viendo (e invirtiendo) en torno a las criptocurrencias y el futuro de los pagos, el mercado libre debe elegir a los ganadores y perdedores", concluye. "No las compañías de cable.

Imagen de cable por Internet a través de Shutterstock

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